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Em debate na Dieta, Suga diz que população será vacinada até 15 de novembro


JAPÃO - O Japão pretende vacinar sua população por completo contra COVID-19 até 15 de novembro, disse o primeiro-ministro Yoshihide Suga na quarta-feira, em encontro com líderes partidários na Dieta.


Mais de 40 milhões de agulhas entrarão nos braços da população até o final de junho, antes das Olimpíadas, que serão realizadas em menor escala e com medidas para prevenir infecções, disse Suga em seu primeiro debate parlamentar individual com líderes da oposição na tarde desta quarta, dia 9.


"Esperamos completar todos os cidadãos que desejam ser vacinados de outubro a novembro deste ano", disse o primeiro-ministro, que assumiu o cargo em setembro passado.


O Japão tem uma população de cerca de 126 milhões, menos de 4% dos quais foram totalmente inoculados até terça-feira, um ritmo que está aumentando gradualmente, mas ainda muito mais lento do que outros países industrializados, incluindo Grã-Bretanha e Estados Unidos.


O número real de pessoas elegíveis para vacinas no Japão é menor, já que a vacina COVID-19 da Pfizer Inc. foi aprovada para uso em pessoas com 12 anos ou mais, enquanto a da Moderna Inc. foi liberada para maiores de 18 anos.


O lançamento se concentrou inicialmente em profissionais de saúde e pessoas com 65 anos ou mais, que são especialmente vulneráveis ​​a sintomas graves, mas deve se expandir este mês para pessoas com doenças subjacentes, como diabetes, bem como aquelas com acesso a locais de vacinação em seus locais de trabalho ou em campi universitários.


"A situação mudou muito desde que as vacinas foram disponibilizadas. Faremos o possível para administrar as vacinas", disse Suga, que dirige o Partido Liberal Democrata.


O debate foi o primeiro desde junho de 2019, com Suga enfrentando Yukio Edano, líder do principal opositor Partido Democrático Constitucional do Japão, que o criticou por não ter um senso de crise para responder à pandemia e suspender prematuramente o estado de emergência anterior cobrindo Tóquio e outras áreas.


"Você não pode compensar as vidas perdidas. A política não pode assumir a responsabilidade pelas vidas perdidas, e o primeiro-ministro não está suficientemente ciente disso", disse Edano, pedindo uma mudança de governo.


Suga não disse quando planeja dissolver a Câmara dos Representantes para uma eleição geral, reiterando que sua prioridade é colocar a COVID-19 sob controle.


A eleição deve ser realizada antes que os mandatos atuais dos membros da câmara baixa terminem em outubro, e o primeiro-ministro disse anteriormente que buscará um mandato dos eleitores antes de seu próprio mandato como chefe do LDP terminar em setembro.


Mas o apoio público de Suga caiu em meio à insatisfação com sua resposta à pandemia, com seu índice de aprovação do Gabinete caindo para 41,1 por cento em uma pesquisa do Kyodo News em maio, em comparação com 44,0 por cento no mês anterior.


Suga, por sua vez, manteve o roteiro sobre as Olimpíadas de Tóquio no mês que vem, reiterando sua determinação de prosseguir com os preparativos, apesar da forte oposição pública.


Quase 60 por cento dos entrevistados na pesquisa de maio disseram que os jogos, que deveriam começar em 23 de julho após um adiamento de um ano, deveriam ser cancelados.


"Quero enviar do Japão uma mensagem de que o mundo enfrentou as dificuldades trazidas pelo novo coronavírus e as superou através da união.", disse Suga.


O primeiro-ministro disse que o Japão pretende reduzir ainda mais o número de oficiais, trabalhadores e membros da imprensa olímpica do exterior para garantir a saúde e a segurança do público. O Japão já reduziu pela metade o número dos 180.000 inicialmente planejados.


Kazuo Shii, presidente do Partido Comunista Japonês, questionou se a realização dos jogos valia o risco para a saúde pública, ao que Suga simplesmente respondeu: "Proteger a vida e a segurança das pessoas é minha responsabilidade".