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Empresa japonesa de esquis faz parte da vida de muitos atletas ao redor do mundo


JAPÃO - Uma empresa japonesa tornou-se líder mundial em uma área muito específica de fabricação de equipamentos de esqui, com seu logotipo triangular definido para ser visto nos Jogos Olímpicos de Pequim.


A marca ID One tornou-se conhecida por produzir esquis com o melhor desempenho do mundo, criando um nicho para aqueles que estão no topo da disciplina de esqui de magnatas.


O esquiador finlandês Janne Lahtela, que usava os equipamentos fabricados no Japão quando ganhou o ouro em magnatas masculinos em Salt Lake City em 2002, ajudou a estabelecer as credenciais da ID One, e hoje os consumidores estão ignorando as marcas gigantes para se tornarem membros da família da empresa.


Todos os esquiadores masculinos e femininos que conquistaram um lugar no pódio em três das cinco primeiras Copas do Mundo desta temporada o fizeram em um conjunto de ID One, fabricado e vendido pela pequena empresa de quatro pessoas Material Sports, com sede na província de Osaka.


Para o presidente da Material Sports, Makoto Fujimoto, uma das vantagens de ter uma pequena empresa é poder construir relacionamentos duradouros com clientes fiéis. Em seu caso particular, muitos desses clientes são atletas de elite.


"O que eu mais gosto é de beber com as famílias dos esquiadores vencedores do ID One", disse Fujimoto em entrevista recente à Kyodo News.


"Com um fabricante de esquis de grande porte, é raro poder falar com um presidente de empresa, mas visito locais para assistir a competições e jantar com esquiadores e suas famílias. Fazemos com que eles se sintam parte de nossa família. Eles entre em contato comigo diretamente pelas redes sociais e eu respondo rapidamente. Sempre foi assim."


O homem de 63 anos administrava um negócio de importação de óculos de esqui no verão de 1999, quando teve a ideia de criar esquis magnatas em apoio ao seu amigo e esquiador olímpico de estilo livre Aiko Uemura.


Ele usou madeira japonesa em vez de poliuretano e fez artesãos locais criarem o núcleo usando bordo para densidade e faia para flexibilidade. Em 2000, ele criou esquis que fornecem o salto, a capacidade de giro e a robustez necessários para lidar com os requisitos específicos do esqui de magnatas.


"Nos preocupamos com a qualidade. Nunca comprometemos a qualidade. Se mudarmos qualquer material (no núcleo do esqui), isso afetará o comportamento do esqui, então tentamos não mudar nada", disse Fujimoto.


A disciplina envolve corredores atirando diretamente em um curso íngreme de 250 metros enquanto negociam muitos solavancos e dois saltos simetricamente dispostos, dos quais os corredores fazem giros, torções e saltos frontais e traseiros.


A pontuação para cada corrida de menos de 30 segundos é tabulada levando em consideração velocidade, estilo, forma e quão difícil é cada truque, bem como quão bem ele foi executado.


Acidentes e lesões são comuns, com os atletas confiando fortemente em seus equipamentos para ajudá-los a sobreviver e ter sucesso.


Ao contrário da maioria dos esquis alpinos modernos que têm um "corte lateral" significativo, ou a quantidade que os esquis afinam na cintura entre a ponta e a cauda, ​​os esquis moguls são muito mais retos, o que permite curvas muito mais curtas e fechadas.


Os esquis também têm uma necessidade única de ricochetear fortemente quando dobrados e os modelos ID One têm bordas projetadas para aumentar a flexibilidade.


A Material Sports tem seguidores cult por sua extensa linha de esquis moguls e um famoso e comprometido defensor da marca é o campeão mundial de moguls masculino e dual moguls do Japão, Ikuma Horishima, que jura por seus esquis ID One.


"Eles são duráveis ​​e não falham facilmente. Eles me permitem estar no controle mesmo em campos de magnatas mais apertados", disse Horishima.


Fujimoto não tem interesse em aumentar as vendas empurrando os preços para baixo e quer garantir que os clientes sintam que recebem um tratamento justo. A equidade de preços também é uma prioridade para a Material Sports, e Fujimoto diz que ajustes e reparos estão incluídos no custo.


"Não pode ser muito caro, não pode ser muito barato. Quero que todos os clientes paguem o mesmo preço pelo mesmo produto, onde quer que o obtenham", disse Fujimoto.


O atual campeão olímpico de magnatas masculino Mikael Kingsbury, do Canadá, usa um modelo projetado com bordas que têm cortes para fornecer mais flexibilidade e elasticidade.


Daichi Hara ganhou o bronze para o Japão nos Jogos de Inverno de Pyeongchang de 2018, onde os oito primeiros colocados no evento de magnatas masculinos eram todos esquiadores ID One, mas um esquiador magnata masculino ainda não ganhou uma medalha de ouro olímpica para o Japão.


O mais provável para fazer isso parece ser Horishima, atualmente em segundo lugar atrás de Kingsbury na classificação geral da Copa do Mundo da temporada atual.


E se Horishima conseguir criar história para o Japão com os esquis ID One, Fujimoto será sem dúvida o primeiro a brindar ao seu sucesso.