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Jun Endo aprende a importância da resiliência na vida, nos esportes após o terremoto


JAPÃO - A aspirante a futebol olímpica japonesa Jun Endo se lembra de tremer incontrolavelmente ao ver na TV a vitória do Japão sobre os Estados Unidos na final da Copa do Mundo Feminina da FIFA em julho de 2011.


A partida aconteceu apenas quatro meses depois de ela ter experimentado o desastre do Grande Terremoto do Leste do Japão como uma estudante da quarta série que vivia em Shirakawa, província de Fukushima, e Endo se lembra de ter dito a si mesma que um dia "definitivamente iria para lá" como membro da seleção nacional.


Endo estava no vestiário depois da aula de ginástica quando ocorreu o poderoso terremoto. Quase todas as janelas da escola quebraram e o chão do pátio se abriu.


“Todos entramos em pânico. Pensei que fosse morrer”, lembra ela.


Sua casa não foi destruída, mas sua vida mudou drasticamente, assim como a de seus amigos, alguns dos quais tiveram que evacuar suas casas.


Endo pertencia a um clube de futebol administrado por seu pai Atsushi, mas por causa dos rígidos limites de segurança para atividades ao ar livre estabelecidos após vários colapsos na usina nuclear de Fukushima Daiichi, eles não puderam treinar fora por um ano inteiro.


Eles iam de uma instalação coberta para outra e, nos dias em que só podiam usar um corredor público, os jogadores se espremiam em um pequeno espaço com o tradicional piso de tatame japonês e praticavam o malabarismo com a bola.


Mas Endo diz que a experiência a ensinou a controlar a bola com precisão e driblar em espaços apertados. Embora sua equipe tenha que viajar muito para jogar, ela conseguiu perseverar com a ajuda de algumas das mesmas pessoas que continuam a apoiá-la agora.


Apesar das boas lembranças, ela também teve sua cota de tempos difíceis.


"Houve dias em que pensei em desistir", disse ela, lembrando-se de ter enfrentado discriminação contra residentes de Fukushima por jogadores de fora da prefeitura e sentindo-se frustrada por não poder jogar futebol livremente.


Ela foi animada durante os tempos difíceis por seu sonho de ingressar na seleção feminina do Japão, Nadeshiko Japan, que superou as adversidades em 2011 e trouxe alegria para a nação atingida pelo tsunami.


Endo passou seus dias de ensino fundamental e médio na JFA Academy Fukushima, uma academia de desenvolvimento de jogadores que mudou temporariamente sua base para a província de Shizuoka após o terremoto.


A atacante de 20 anos conquistou uma vaga na seleção feminina pela primeira vez em novembro de 2018 e agora joga pela potência japonesa Nippon TV Beleza.


Endo aprendeu que perder é uma lição importante nos esportes e na vida. Aos 19 anos, ela se tornou a jogadora mais jovem a entrar na seleção para a Copa do Mundo de 2019, mas sentiu a dor da saída mais cedo do que o esperado das oitavas de final do torneio na França.


Agora ela está competindo por uma das 18 vagas no plantel para as Olimpíadas de Tóquio, mas se sente física e mentalmente à altura do desafio.


"Para ser honesto (quando fui escolhido pela primeira vez), senti que tinha uma desculpa porque era o jogador mais jovem", disse Endo.


"Mas você não vai sobreviver com uma mentalidade como essa. Mesmo se você for o mais jovem, você não pode se permitir ser ofuscado pelos jogadores mais velhos."