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Equipe universitária conclui primeiro teste mundial de transplante de córnea


JAPÃO - Uma equipe de pesquisa de uma universidade japonesa disse na segunda-feira que concluiu que o primeiro ensaio clínico do mundo, ao longo de anos, transplantando tecidos da córnea derivados de células-tronco pluripotentes induzidas, ou células iPS, em quatro pacientes quase cegos era seguro e eficaz.


Nenhum dos pacientes experimentou rejeição ou tumorigenicidade das células transplantadas e todos viram melhorias em seus sintomas, de acordo com a equipe da Universidade de Osaka liderada pelo professor Koji Nishida.


Três dos pacientes melhoraram a visão, com um melhorando de 0,15 para 0,7, disse a equipe. As células iPS, desenvolvidas por Shinya Yamanaka, da Universidade de Quioto, que ganhou o Prêmio Nobel de 2012 em fisiologia ou medicina pela conquista, podem se transformar em qualquer tipo de tecido corporal.


O próximo passo será um ensaio clínico em 2023, com o objetivo de colocar o tratamento em prática nos próximos três a quatro anos.


Há esperanças de que o novo tratamento resolva questões como a rejeição de transplantes e a escassez crônica de doadores de córnea. Cerca de 1700 pacientes aguardavam doações de córnea no Japão no final de março de 2021.


O procedimento para os ensaios clínicos envolveu a cultura de células da córnea de células iPS de outro indivíduo armazenadas na Universidade de Kyoto para criar tecidos da córnea em forma de folha de 0,05 milímetros de espessura.


"Esperamos que este procedimento seja realizado em todo o mundo", disse Nishida em entrevista coletiva.


Os transplantes foram realizados entre julho de 2019 e dezembro de 2020 em quatro pacientes entre 30 e 70 anos que sofriam de deficiência de células-tronco epiteliais da córnea, uma condição causada pela perda de células no olho que produzem a córnea.


Não há tratamento eficaz para a doença, que pode levar à piora da visão e perda de visão, além dos transplantes.


Depois de monitorar os pacientes por um ano, a equipe confirmou que os tecidos transplantados não foram rejeitados e que a turvação da córnea havia melhorado.


A córnea, uma membrana transparente de aproximadamente 11 mm de diâmetro e 0,5 mm de espessura, é a camada protetora mais externa do olho e serve como lente e barreira contra substâncias estranhas.