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Escassez de chips continuará afetando montadoras nos próximos meses


JAPÃO - As montadoras de todo o mundo provavelmente serão forçadas a continuar com os cortes de produção nos próximos meses, antes que a escassez global no fornecimento de semicondutores possa ser resolvida, dizem especialistas do setor.


A japonesa Toyota Motor Corp., a Honda Motor Co. e a Nissan Motor Co. disseram que pararam parcialmente a produção em fábricas ao redor do mundo devido à falta de chips assim que começaram a se recuperar de paralisações de fábricas forçadas pela pandemia.


A demanda por chips, amplamente usados ​​em dispositivos eletrônicos, incluindo os de veículos, tem aumentado em vários setores desde o outono passado, com o aquecimento da economia global.


"Uma lacuna na demanda e no fornecimento de semicondutores ocorreu repentinamente no final do ano passado devido a uma coincidência de alguns eventos, incluindo uma forte recuperação nas vendas globais de automóveis, vendas robustas de smartphones e instalação de redes 5G", disse Yoshiharu Izumi, analista sênior da SBI Securities Co.


Como as vendas de videogames aumentaram com as pessoas passando mais tempo em casa, a produção robusta de consoles de videogame antes do lançamento em novembro do PlayStation 5 da Sony Interactive Entertainment Inc. e do console Xbox Series X da Microsoft Corp. também contribuiu para o fornecimento de chips crunch, dizem os especialistas.


Os fornecedores de chips desviaram sua produção para eletrônicos de consumo e produtos de rede quando a indústria automobilística estava passando por seu pior momento após a pandemia. As montadoras não conseguiram adquirir semicondutores suficientes porque o mercado começou a se recuperar em um ritmo mais rápido do que o inicialmente esperado.


As tensões comerciais entre os Estados Unidos e a China também contribuíram para o aperto no fornecimento de chips depois que o Departamento de Comércio dos EUA acrescentou a Semiconductor Manufacturing International Corp. da China à sua lista negra de comércio em dezembro, citando seu relacionamento próximo com os militares chineses.


Os veículos motorizados agora são carregados com dispositivos eletrônicos e cada um tem entre 50 e 150 chips.


"A escassez de chips parece continuar durante a primeira metade do ano", disse Izumi, da SBI Securities.


Aumentar rapidamente a produção de chips não é fácil, já que construir uma nova base de produção normalmente leva pelo menos vários meses, dizem os especialistas.


A escassez global de chips já causou uma queda na produção de automóveis em mais de 500.000 veículos em todo o mundo e uma queda adicional de quase 300.000 veículos é esperada este ano, de acordo com o provedor de dados Auto Forecast Solutions.


A gigante automobilística alemã Volkswagen AG foi forçada a reduzir as horas de trabalho dos funcionários em algumas fábricas em seu país para cortar a produção, disse um representante da empresa.


Em janeiro, o ministro da Economia alemão, Peter Altmaier, enviou uma carta ao governo taiwanês pedindo ajuda para instar os fabricantes de semicondutores da região, incluindo a Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., que é uma das maiores fundições de chips do mundo, a aumentar sua produção, com os japoneses e os governos dos EUA aderiram ao apelo.


A General Motors Co. disse na quarta-feira que cortará a produção de quatro fábricas nos Estados Unidos, Canadá, México e Coréia do Sul, enquanto o presidente da Mazda Motor Corp. Akira Marumoto disse na quinta-feira que sua empresa revisará seu plano de produção "levando em conta uma possível redução de 7.000 unidades em fevereiro. "


A escassez de oferta deve diminuir na segunda metade do ano, mas as montadoras provavelmente enfrentarão preços mais altos de chips, dizem especialistas do setor. Juntamente com a queda da produção, o aumento dos preços pode causar uma desaceleração na recuperação dos lucros das montadoras, dizem eles.


Os fornecedores japoneses de chips Renesas Electronics Corp. e Toshiba Corp. vêm negociando um aumento nos preços de seus chips.


"Parece difícil para as montadoras evitarem um impacto em seus ganhos", disse Koichi Sugimoto, analista sênior da Mitsubishi UFJ Morgan Stanley Securities Co.


"A escassez de chips já prejudicou o lançamento de novos modelos em algumas montadoras", disse Sugimoto.