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Esperanças de esqui e snowboard do Japão prometem grandes saídas em Pequim


JAPÃO - A Associação de Esqui do Japão prometeu na terça-feira faturar quatro medalhas de esqui e snowboard durante as Olimpíadas de Pequim em fevereiro do ano que vem.


No topo da lista de atletas com grandes esperanças está Ryoyu Kobayashi, que se tornou o primeiro não europeu a ganhar o título da Copa do Mundo de salto de esqui masculino na temporada de 2018-19 e está procurando melhorar seu sétimo lugar durante sua estreia nos jogos em Pyeongchang, ocorrido em 2018.


Enquanto assegurava uma vitória e um segundo lugar em dois eventos do GP de Salto de Esqui durante o verão, Kobayashi também venceu todas as competições domésticas até agora nesta temporada, já que se dirige para a abertura do Mundial em 20 de novembro em boa forma.


"Estou me sentindo bem à frente do inverno e ansioso por Pequim", disse o jogador de 24 anos em uma coletiva de imprensa do SAJ.


Os atletas japoneses estão programados para pular os eventos-teste para Pequim agendados para dezembro, tendo sido interrompidos pela pandemia. Kobayashi disse que é uma preocupação "não conhecer o frio e o vento", mas acrescentou que não é algo que ele esteja pensando.


Akito Watabe ganhou duas medalhas de prata em suas quatro partidas de inverno até agora no nórdico masculino combinado e tem como objetivo ser melhor na China.


"De preferência, quero uma medalha que brilhe ainda mais. Estou decidido a ganhar o ouro", disse o jogador de 33 anos após retornar ao Japão no final do mês passado após um treinamento de um mês na Europa.


"Pela minha experiência, eventos de teste não são algo para se confiar. Estou animado para ir no frio", disse ele.


Uma previsão de medalhas divulgada na semana passada pelo Gracenote de Nielsen trazia três medalhas de ouro para o Japão e todas vieram no esqui ou no snowboard: Sara Takanashi no salto de esqui feminino acompanhada por dois snowboarders em Miyabi Onitsuka no big air feminino e Yuto Totsuka no halfpipe masculino.


O SAJ entregou a Totsuka seu principal prêmio para a temporada 2020-21, depois que o jovem de 20 anos conquistou todos os títulos antes dele, incluindo o campeonato mundial em março.


"Vou arregaçar as mangas para ganhar todos os torneios", disse Totsuka, que terminou em 11º em 2018 em sua estreia nos jogos com uma queda forte na final, sobre a nova temporada participando da cerimônia de premiação online.


"Sinto a pressão (ser campeão do mundo). Mas também tenho grande confiança e fazer meu desempenho habitual me levaria ao ouro."