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Esqui: Atletas japoneses fecham o Mundial na Alemanha


ALEMANHA - Akito Watabe terminou em quinto no Campeonato Mundial de Ski da FIS, na Alemanha, na sexta-feira.


Outro japonês, Ryota Yamamoto, liderou a classificação em Oberstdorf após a rodada de saltos de esqui com 143,1 pontos e se dirigiu para a perna de cross-country de 10 quilômetros com uma almofada de 20 segundos sobre seu compatriota Watabe e 22 segundos à frente de Riiber.


Mas a vantagem de Yamamoto foi rapidamente apagada por um grupo de quatro homens e Riiber venceu em uma dramática finalização em sprint a três. O finlandês Ilkka Herola cruzou em segundo e o norueguês Jens Luraas Oftebro terminou em terceiro.


Yamamoto deslizou pelo campo para terminar em 11º, enquanto Watabe cruzou em quinto, 3,1 segundos atrás do alemão Eric Frenzel, três vezes medalhista de ouro olímpico.


"Comecei com a esperança de ganhar uma medalha de ouro, mas a neve estava compacta e acabou sendo uma corrida em ritmo acelerado. Usei todas as minhas forças apenas para acompanhar (com o grupo de perseguição) e isso arruinou meu ritmo estratégia ", disse Watabe.


O jogador de 32 anos, que ajudou o Japão a vencer o título por equipes 4x5 km no mundial de 2009, estava atrás de seu primeiro ouro individual no campeonato mundial.


No salto de esqui, o Japão só conseguiu ficar em quarto lugar no evento feminino normal por equipes de montanha, também realizado na sexta-feira.


Com 959,3 pontos, a Áustria conquistou o ouro à frente da Eslovênia e da Noruega. Apesar de uma exibição sólida da saltadora Sara Takanashi, o Japão somou 877,5 pontos, 64,6 atrás dos medalhistas de bronze.