1/3

Estrela do basquete em cadeira de rodas quer melhorar a região de Tohoku, atingida pelo desastre


JAPÃO - Quando o paraolímpico de basquete em cadeira de rodas Akira Toyoshima entrar em campo nos Jogos de Tóquio, ele espera encorajar os residentes de sua região natal de Tohoku, no nordeste do Japão, e destacar os esforços de reconstrução lá após o terremoto e tsunami de 11 de março de 2011 que desencadeou a crise nuclear de Fukushima.


O homem de 32 anos trabalhava como contador em um escritório na usina nuclear de Fukushima Daiichi quando ocorreu o terremoto de magnitude 9,0.


Ele se lembra vividamente de sair da cadeira de rodas e se abrigar embaixo da mesa enquanto o prédio sacudia violentamente e os painéis caíam do teto.


Incapaz de se mover sozinho, o colega de Toyoshima o carregou nas costas para um prédio de evacuação na planta. A primeira explosão de hidrogênio no prédio que abriga o reator nº 1 da usina ocorreu no dia seguinte, quando a situação piorou.


Toyoshima se lembra de dias de tremor de ansiedade, mas disse: "Não me lembro a que horas dormi ou a que horas acordei."


Ele passou longos períodos sem uma refeição adequada e "sentiu-se impotente para fazer qualquer coisa" enquanto os colegas ao seu redor lutavam para responder à crise.


Três dias após o terremoto, o prédio que abrigava a unidade nº 3 explodiu quando Toyoshima e outros trabalhadores vestiram roupas de proteção e evacuaram a fábrica de carro.


Quando ele chegou à casa de seus pais em Iwaki, província de Fukushima, o basquete em cadeira de rodas, que ele jogava desde a oitava série, era a última coisa que lhe passava pela cabeça.


"É normal jogar basquete enquanto as pessoas estão sofrendo e sendo forçadas a evacuar?" ele se perguntou.


Seus sentimentos foram ainda mais complicados por seu papel como funcionário da TEPCO, a operadora da usina nuclear atingida pelo desastre.


"Eu me senti envergonhado", disse ele.


Sua visão mudou logo, no entanto, graças ao sucesso da seleção japonesa de futebol feminino, que impulsionou o país ao vencer a Copa do Mundo Feminina da FIFA na Alemanha, quatro meses após o terremoto.


A colega da TEPCO, Aya Sameshima, defensora da seleção nacional, foi uma das estrelas dessa equipe que fez história.


"Isso me ajudou a seguir em frente. Percebi que os atletas tinham uma maneira de pagar sua dívida para com suas comunidades", disse Toyoshima.


Com o objetivo de competir nas Paraolimpíadas de Londres, Toyoshima deixou o TEPCO no ano seguinte para se dedicar ao basquete em cadeira de rodas pelo Miyagi MAX, clube ao qual ainda pertence.


Toyoshima será o capitão do time japonês de basquete em cadeira de rodas nas Paraolimpíadas de 24 de agosto a 5 de setembro - que foram adiadas um ano por causa da pandemia do coronavírus - e carrega um forte senso de responsabilidade junto com esse papel.


Agora ele está determinado a ganhar uma medalha este ano em sua terceira Paraolimpíada e ajudar a levantar o ânimo das pessoas em Tohoku.


"Como um atleta de Tohoku que foi afetado por um desastre, e agora como alguém que vive as incertezas do dia-a-dia do coronavírus, quero oferecer um desempenho do qual possa me orgulhar", disse ele.


"Se as pessoas sentirem que podem chegar ao amanhã, podem começar a olhar para o futuro daqui a cinco ou dez anos"