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Estudo revela que casos de vírus aumentaram no Japão após a campanha Go To Travel


JAPÃO - O número de novos casos de coronavírus associados a viagens no Japão aumentou quase sete vezes depois que o governo iniciou um programa de subsídios para promover o turismo doméstico em julho, revelou um estudo recente.


"Embora a segunda onda epidêmica no Japão tenha começado a diminuir em meados de agosto, o aumento do turismo doméstico pode ter contribuído para aumentar os casos de COVID-19 associados a viagens", disseram os pesquisadores da Universidade de Kyoto Hiroshi Nishiura e Asami Anzai no estudo, publicado quinta-feira em o Journal of Clinical Medicine.


Eles analisaram os números diários de vírus antes e depois da campanha "Go To Travel", liderada pelo primeiro-ministro Yoshihide Suga, que efetivamente cobriu metade das despesas de um viajante.


O programa foi lançado em 22 de julho para apoiar a indústria do turismo depois de ter sido severamente afetada pela pandemia. Mas o governo suspendeu a campanha em todo o país no final de dezembro devido a um forte ressurgimento de infecções, embora Suga estivesse relutante em mudar o curso até o último minuto.


Os pesquisadores analisaram os movimentos de viagem de cerca de 4.000 pessoas de 24 prefeituras do Japão que contraíram a doença COVID-19 causada pelo novo coronavírus entre maio e agosto do ano passado.


Um total de 817 cruzaram as fronteiras provinciais ou entraram em contato com aqueles que o fizeram.


Eles compararam o número de casos de vírus antes - entre 22 de junho e 21 de julho - e depois que o esquema de viagens foi implementado. O número de infecções diárias associadas a viagens no Japão aumentou cerca de três vezes após o início da campanha, concluiu o estudo.


Quando se trata de casos de vírus associados ao turismo, em oposição aos relacionados a viagens de negócios, eles aumentaram no máximo 6,8 vezes: "É natural que o aumento da mobilidade humana em áreas geográficas mais amplas facilite o contato adicional" e espalhe o vírus, disse.