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Ex-burocrata não reconhece culpa por acidente fatal em Tóquio


TÓQUIO - Um ex-burocrata de 89 anos se declarou inocente na quinta-feira por um acidente de carro em 2019 no qual uma mulher e sua filha foram mortas, gerando debate sobre o número crescente de motoristas idosos nas estradas japonesas e os perigos que eles representam.


"Lembro que não continuei pressionando o acelerador. O carro teve alguns problemas e estava fora de controle", disse Kozo Iizuka, ex-chefe da agora extinta Agência de Ciência e Tecnologia Industrial do Ministério do Comércio Internacional e da Indústria , na primeira audiência de seu julgamento no Tribunal Distrital de Tóquio.


A acusação de negligência de Iizuka vem da acusação de que ele pisou no semáforo depois de confundir o pedal do acelerador com o freio, acertando e matando a bicicleta Mana Matsunaga, 31, e sua filha de 3 anos, Riko, quando seu veículo entrou em uma faixa de pedestres em Tóquio distrito de Ikebukuro movimentado em 19 de abril de 2019.


Ele também feriu outras nove pessoas com idade entre 2 e 90 anos, incluindo sua esposa, que era passageira do carro, segundo a acusação.


Na audiência, Iizuka ofereceu desculpas a Takuya Matsunaga, o marido de 34 anos e pai das vítimas, e ao pai de Mana, Yoshinori Uehara, de 63 anos, que estavam presentes no tribunal.

"Peço desculpas sinceras", disse Iizuka, voltando-se para os membros da família enlutados e curvando-se depois de depor. "Não tenho palavras quando penso na tristeza e dor no coração de perder seus dois entes queridos."


Mas Matsunaga disse em uma coletiva de imprensa após a audiência que não queria que Iizuka se desculpasse se não admitisse a responsabilidade. "Não achei que ele estivesse realmente levando em consideração as duas vidas perdidas e a família enlutada", disse ele.

Os promotores disseram em seus comentários iniciais que o carro de Iizuka acelerou a 96 quilômetros por hora quando ele pisou no acelerador por engano, errando por pouco outro carro e desviando entre as pistas antes de atingir a mãe e a menina.


Os freios e acelerador do carro não foram detectados com defeito durante um serviço realizado cerca de um mês antes do acidente, e não há evidências de Iizuka aplicando os freios durante o incidente, disseram.


Os promotores apresentaram como prova um vídeo dashcam do carro de Iizuka, que foi reproduzido para juízes e advogados de defesa durante a audiência.


Iizuka, que também ficou ferido no acidente e hospitalizado, foi indiciado sem prisão em fevereiro, o que gerou protestos públicos de que ele havia recebido tratamento preferencial devido ao seu antigo cargo no governo. Ele veio ao tribunal em uma cadeira de rodas e com uma bengala.


Formado pela Universidade de Tóquio, Iizuka começou sua carreira em 1953, ingressando no que hoje é o Ministério da Economia, Comércio e Indústria. Ele renunciou ao cargo de chefe da agência de ciência industrial e tecnologia em 1989 e atuou como vice-presidente da fabricante de máquinas agrícolas Kubota Corp. O acidente fez com que muitos idosos no Japão desistissem de dirigir.


No ano passado, um recorde de 601.022 carteiras de habilitação foi entregue voluntariamente, das quais 350.428, ou 58,3%, pertenciam a pessoas com 75 anos ou mais, 58.339 anos a mais que no ano anterior, segundo dados da polícia.


O número de acidentes fatais de trânsito por 100.000 titulares de licença com 75 anos ou mais era de 6,9 ​​em 2019, mais do que o dobro do valor de 3,1 para os menores de 75 anos, mostram os dados da Agência Nacional de Polícia.