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Ex-Mets e outfielder do Giants, Tsuyoshi Shinjo será o novo técnico do Nippon Ham Fighters


JAPÃO - O Nippon Ham Fighters nomeou na sexta-feira o ex-atacante Tsuyoshi Shinjo como seu próximo técnico, dando ao clube da Liga do Pacífico uma aparência radicalmente diferente depois de ficar aquém da pós-temporada pelo terceiro ano consecutivo sob o comando do capitão Hideki Kuriyama.


Começando sua carreira no Hanshin Tigers da Central League, Shinjo, de 49 anos, jogou pelo New York Mets e pelo San Francisco Giants antes de retornar ao Japão com o Fighters em 2004.


Ele contribuiu para o campeonato da Série Japonesa de 2006 e se aposentou no final da temporada.


Abençoado com velocidade, um braço forte e uma força de home-run crua, Shinjo jogou o jogo com talento, tornando-se uma celebridade desde seus primeiros anos com os Tigres.


Tendo ganhado o apelido de "o Príncipe", Shinjo brigou publicamente com um empresário do Tigers, Taira Fujita, por causa de seu tratamento inadequado, levando a um anúncio de aposentadoria que mais tarde ele se retirou.


Embora ele se apressasse, Shinjo também se afastou da imagem estóica cultivada pelo beisebol japonês, com sua tendência a pronunciamentos e ações inesperadas, rendendo outro apelido - "Homem do Espaço".


Sua chegada ao Fighters injetou personalidade à longa franquia incolor, que o time abraçou, uma vez que ele fez sua entrada no Sapporo Dome sendo baixado para o campo das passarelas próximas ao teto.


Ele deixou o jogo depois de 2006, quando a Nippon Ham conquistou seu primeiro título do PL em Sapporo. Shinjo tentou um retorno na temporada passada, mas não foi contratado depois de participar de uma seletiva aberta em dezembro.


A contratação de Shinjo como técnico ocorre depois que o time contratou o ex-técnico e gerente de beisebol das Olimpíadas de Tóquio, Atsunori Inaba, como gerente geral.


Inaba foi considerado por muito tempo como tendo o controle sobre o trabalho de gerenciamento do Fighters até que rumores começaram a aparecer sobre Shinjo, que nunca treinou ou dirigiu em qualquer nível.


Segundo fonte conhecedora do assunto, a contratação surpresa foi influenciada pela matriz da equipe, que recebeu reclamações dos torcedores sobre questões alheias ao histórico da equipe.


Antes da mudança programada dos Fighters para seu novo estádio em 2023, a temporada passada foi obscurecida por um escândalo envolvendo a estrela da primeira base Sho Nakata.


Os Fighters suspenderam Nakata indefinidamente por agredir um companheiro de equipe neste verão, mas depois deixaram os fãs perplexos ao enviá-lo para outro clube sem nada em troca.