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Ex-ministro da Fazenda do Japão indiciado por suborno sem prisão


JAPÃO - O ex-ministro da Fazenda japonês Takamori Yoshikawa foi indiciado sem prisão na sexta-feira sob a acusação de receber propina de uma empresa de produção de ovos enquanto estava no cargo, disseram os promotores.


Yoshikawa, 70, recebeu um total de 5 milhões de ienes ($ 48.000) de um ex-representante da Akita Foods Co. em três ocasiões entre novembro de 2018 e agosto de 2019, quando ele era ministro da Agricultura, Florestas e Pesca, embora conhecesse a empresa intenção do chefe de buscar favores, segundo a acusação.


O escândalo envolvendo o ex-ministro, que serviu no governo do predecessor do primeiro-ministro Yoshihide Suga, Shinzo Abe, deve afetar o atual Gabinete, que viu cair os índices de aprovação em meio à crescente insatisfação pública com o tratamento da pandemia do coronavírus.


Os promotores também acusaram Yoshiki Akita, 87, o ex-chefe da empresa com sede na província de Hiroshima, por oferecer o dinheiro a Yoshikawa.


Os promotores decidiram não levar os dois homens sob custódia devido a preocupações com a saúde e porque eles não eram vistos como riscos de fuga ou provavelmente destruiriam evidências, disseram fontes investigativas anteriormente.


Suga disse que a acusação de Yoshikawa foi "muito lamentável", acrescentando que seu Partido Liberal Democrata não apresentaria um candidato na pré-eleição de abril para escolher um substituto para o ex-ministro da Fazenda, que renunciou à Câmara dos Representantes no mês passado alegando problemas cardíacos crônicos.


"Achei que era necessário priorizar a reconquista da confiança dos eleitores", disse Suga a repórteres em seu gabinete.


Os partidos de oposição, enquanto isso, pediram que Yoshikawa fosse convocado perante a Dieta, enquanto alguns legisladores do partido no poder disseram que ele é responsável perante o público pelas acusações.


Tomoko Tamura, chefe de política do Partido Comunista Japonês, disse que "distorceu a política usando dinheiro". Jun Azumi, o chefe de assuntos da Dieta do principal opositor Partido Democrático Constitucional do Japão, disse que deveria haver "uma oportunidade de ouvir a história diretamente do próprio homem".


Azumi acrescentou que queria "perseguir fortemente a questão da responsabilidade coletiva (de Suga)" na Dieta.


Em resposta à sua acusação, Yoshikawa disse em um comunicado que explicará sua compreensão do assunto em seu julgamento e pedirá um "julgamento justo", enquanto se desculpa ao público por causar preocupação.


Yoshikawa admitiu ter recebido dinheiro, mas disse durante um interrogatório voluntário que o considerou um "presente inaugural", de acordo com as fontes.


Akita, que atuou como executivo do órgão da indústria, pressionou legisladores e funcionários do ministério da fazenda para aliviar os rígidos padrões internacionais de bem-estar animal e expandir um programa governamental para cobrir as perdas dos produtores quando os preços dos ovos caírem acentuadamente.


Akita também é suspeito de oferecer outros 13 milhões de ienes a Yoshikawa quando ele não estava servindo no posto ministerial e explicou aos promotores que ofereceu dinheiro "pelo bem da indústria", disseram as fontes anteriormente.


O caso de suborno surgiu depois que os promotores descobriram documentos durante uma busca na Akita Foods no ano passado em conexão com a suposta compra de votos pelo ex-ministro da Justiça Katsuyuki Kawai e sua esposa legisladora Anri, ambos eleitos da província de Hiroshima, durante sua campanha eleitoral para a Câmara dos Conselheiros em 2019.


O ex-representante também foi indiciado por comprar ingressos para festas de arrecadação de fundos para Yoshikawa e Katsuyuki Kawai usando nomes de outras pessoas, em violação à lei de controle de fundos políticos que obriga os organizadores dos partidos a denunciarem aqueles que compram ingressos no valor de mais de 200.000 ienes.