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Ex-ministro da justiça do Japão renuncia e se declara culpado de comprar votos


JAPÃO - O ex-ministro da Justiça, Katsuyuki Kawai, anunciou sua renúncia como legislador na terça-feira depois de se declarar culpado em um tribunal de Tóquio por compra de votos em uma tentativa de garantir uma cadeira para sua esposa nas eleições de 2019 para a câmara alta japonesa.


Kawai, um membro da Câmara dos Representantes, é acusado de violar a lei eleitoral ao distribuir dinheiro para políticos e apoiadores na província de Hiroshima, oeste do Japão, para recompensá-los pelos votos obtidos na campanha para eleger sua esposa Anri Kawai em julho de 2019.


Durante o interrogatório pelos promotores no Tribunal Distrital de Tóquio, Kawai, 58, disse: "Não vou lutar contra a acusação de compra de votos em geral", revertendo suas alegações de inocência anteriores em audiências judiciais anteriores.


"Não posso negar que desejava que Anri fosse eleito", acrescentou e expressou sua intenção de renunciar ao cargo de legislador, dizendo: "Vou assumir toda a culpa".


De acordo com a acusação, Kawai distribuiu um total de cerca de 29 milhões de ienes (US $ 266.000) a 100 políticos e apoiadores locais em troca de votos para sua esposa na eleição de 2019 para a Câmara dos Vereadores.


Kawai, no entanto, negou na terça-feira que tenha conspirado com sua esposa de 47 anos, embora ela tenha sido condenada em janeiro por conspirar com o marido e sentenciada a 16 meses de prisão, com suspensão de cinco anos. Anri Kawai renunciou ao cargo de membro da câmara alta em fevereiro.


O ex-ministro também negou parte das acusações, dizendo que o dinheiro que deu à equipe de campanha não se destinava a garantir votos para sua esposa.


Kawai disse que continuou a alegar inocência "para proteger a dignidade de minha esposa e de seus apoiadores". Mas ele disse que mudou de ideia depois de ver seus apoiadores testemunharem no tribunal.


Em fevereiro, 94 das 100 pessoas que supostamente receberam dinheiro de Kawai disseram que entendiam que o dinheiro era destinado à compra de votos.


O principal porta-voz do governo japonês, o secretário-chefe de gabinete Katsunobu Kato, disse que é "muito lamentável" que um ex-ministro da Justiça esteja enfrentando acusações criminais.


"As eleições são fundamentais para a democracia, então nem é preciso dizer que as regras precisam ser seguidas", disse Kato, que serviu ao lado de Kawai como ministro da saúde do ex-primeiro-ministro Shinzo Abe. "Os políticos e aqueles que desejam se tornar políticos devem agir com isso em mente."


Nomeado ministro da Justiça em setembro de 2019, Kawai deixou o cargo pouco mais de um mês depois, depois que a revista semanal Shukan Bunshun noticiou possíveis violações da lei eleitoral durante a campanha de sua esposa.


Kawai se desculpou várias vezes no tribunal, dizendo: "Eu tomei medidas que minam a confiança (do público) nas eleições."


Ele foi libertado sob fiança de 50 milhões de ienes em 3 de março, depois que sua equipe de defesa entrou com um quinto pedido de liberdade.


Os Kawais foram presos em junho passado. Ambos deixaram o Partido Liberal Democrata, no poder, pouco antes de sua prisão.


Suas prisões lançaram luz sobre a provisão da sede do LDP de 150 milhões de ienes, uma soma incomumente grande, para o campo de Kawai, que foi apoiado pelo então secretário-chefe de gabinete Yoshihide Suga, agora primeiro-ministro, e outros políticos de peso do LDP.