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Ex-ministro do Comércio do Japão pode ser indiciado por escândalo de presentes


JAPÃO - Um órgão de inquérito concluiu que o ex-ministro do Comércio japonês Isshu Sugawara pode ser acusado por um escândalo de dinheiro e presentes.


Seguindo a decisão do Comitê para o Inquérito de Acusação, os promotores de Tóquio vão agora retomar a investigação da alegação de que o gabinete do legislador do Partido Liberal Democrático ofereceu dinheiro e presentes a apoiadores entre 2017 e 2019, em violação da lei eleitoral.


Os painéis, compostos por 11 eleitores elegíveis escolhidos por sorteio, são criados para revisar as decisões dos promotores de não colocar um suspeito em julgamento se os reclamantes contestarem a decisão.


Em junho do ano passado, o esquadrão de investigação especial do Ministério Público do Distrito de Tóquio decidiu não indiciar Sugawara por dar condolências em dinheiro e presentes totalizando 300.000 ienes (US $ 2.760) por meio de sua secretária e outros para 27 eleitores de 2017 a 2019.


A decisão levou em consideração que o membro da Câmara dos Representantes, de 59 anos, havia renunciado ao cargo de ministro da Economia, Comércio e Indústria e se desculpou pelo caso.


A Lei Eleitoral para Cargos Públicos proíbe os políticos de fazer doações aos eleitores em seus distritos, exceto para dinheiro dado pessoalmente em cerimônias como casamentos e funerais.


Mas em um movimento raro, o painel decidiu no mês passado revisar os procedimentos depois que um residente de Tóquio que apresentou a queixa inicial contestou a rejeição do caso, argumentando que o tratamento do caso pelo esquadrão especial de investigação era "questionável".


O painel disse em um documento que é natural pensar que o fornecimento de dinheiro de condolências e presentes tinha como objetivo não apenas construir relações pessoais com os destinatários, mas efetivamente pedir-lhes que votassem em Sugawara em futuras eleições.


Sugawara deixou o cargo de ministro em 25 de outubro de 2019, um dia depois que uma revista semanal noticiou que sua secretária havia dado condolências à família enlutada de um apoiador em seu eleitorado de Tóquio.


A renúncia ocorreu pouco mais de um mês depois de ele ter assumido o cargo no governo do ex-primeiro-ministro Shinzo Abe.


Sugawara admitiu as acusações em entrevista coletiva no ano passado e disse estar ciente da ilegalidade dos atos, mas expressou sua intenção de continuar como legislador.