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Extração de mel continua na ativa em Asahikawa


KAGOSHIMA - Desde que estava no jardim de infância, Eita Nishitarumizu viajou para o Japão com seus pais apicultores em busca do mel mais saboroso do país.


Agora com 26 anos, Eita, cuja família administra o Jardim das Abelhas Nishitarumizu em Minamikyushu, Prefeitura de Kagoshima, é aquele com quem sua família depende para atravessar o arquipélago japonês de sua casa no sul para Bifuka, Hokkaido, no norte, para produzir mel de qualidade que vendem.


Conhecidos como apicultores migratórios, seu método se difundiu no Japão após o período Taisho (1912-1926). Mas o número de famílias de apicultores diminuiu devido ao envelhecimento da população e ao menor número de plantas que produzem o importante néctar.


No final de julho, Eita alinhou suas colmeias após chegar a Bifuka. As asas zumbiam enquanto os insetos voavam pela caixa contendo as molduras nas quais o favo de mel é formado.


“É uma boa indicação de que as abelhas estão saudáveis ​​se brilharem como se estivessem embebidas em óleo”, disse Eita. "Esta também é uma regra para saber quanto mel há nas colmeias", disse ele com um sorriso enquanto puxava uma moldura com a gosma dourada.


O avô de Eita, Tadashi, agora com 82 anos, iniciou o negócio de apicultura migratória da família por volta de 1960, após ser treinado por um apicultor local em Kagoshima. Eles gradualmente expandiram suas bases para Bifuka e outras regiões do Japão.


Conhecido como apicultura com translocação, o método envolve colméias sendo instaladas em várias partes do país durante estações específicas do ano, permitindo que as abelhas residentes se aventurem no campo para coletar pólen e néctar forrageiro de espécies de plantas específicas a partir das quais produzem alta -grade mel.


O sistema proporciona uma vida livre de estresse para as abelhas, permitindo que façam seu trabalho da melhor maneira possível, e dá aos apicultores migratórios, que embalam suas colmeias no final da floração e seguem para o próximo local, um produto superior à maioria dos outros.


Nos últimos anos, eles criaram colmeias em Satsumasendai, Kagoshima, em abril antes de se mudarem para o norte após os picos de floração em várias plantas, como tangerina em Isahaya, província de Nagasaki, acácia em Odate, província de Akita e cardo em Monbetsu e Bifuka, Hokkaido.


Mas neste ano, tudo mudou devido ao surto de coronavírus, o que significa que Eita, seu irmão mais novo, 20 de junho, e sua avó de 72 anos foram os únicos três membros da família a fazer a viagem para Hokkaido. Foi a primeira vez que Eita foi encarregado dos sites.

"Senti como é difícil dar instruções. Técnica e mentalmente falando, fiquei maravilhada com o talento do meu pai e do meu avô", disse Eita.


Eita guarda muitas memórias de Bifuka, tendo vivido lá por cerca de um ano na terceira série, quando houve uma crise de despovoamento. Eita ajudou a escola primária local a impulsionar seu corpo discente ao ficar parada em vez de voltar para casa em Kagoshima.

“Quero fazer do mel de Bifuka uma marca de Hokkaido tão famosa quanto o leite, vegetais e outros itens”, disse Eita.


A família usa quatro caminhões - dois de 20 toneladas e dois de 2 toneladas - em média por ano. Este ano, Jun está dirigindo várias rotas para vários destinos, enquanto Eita, viajando separadamente, faz a viagem diretamente de Kagoshima a Bifuka carregando 4 milhões de abelhas.


As abelhas não gostam de altas temperaturas, então Eita dirige quase sem parar para que a brisa do movimento as mantenha frescas.


Apesar de estar constantemente em movimento, Eita vê o lado bom, dizendo que quando ele consegue parar, vale a pena.


“Como apicultor migratório, posso me reunir com amigos da minha infância, e é revigorante por causa de todas as novas pessoas que encontro em diferentes regiões”, disse ele.

De acordo com o Ministério da Agricultura, Silvicultura e Pesca, havia 4.270 pedidos de apicultores migratórios querendo atravessar as prefeituras do Japão em 1985, mas esse número caiu para 2.477 em 2018, revelando a escassez de transportadores. A área de plantas produtoras de néctar também caiu em mais de dois terços, de aproximadamente 370.000 hectares em 1985 para 120.000 em 2018.


Mesmo assim, Eita acredita que há muito território inexplorado para quem se deixa cair na armadilha do apicultor migratório.


“Há uma imagem forte dos apicultores que se enquadram nos três empregos - exigentes, sujos e perigosos - mas quero apelar especialmente para as gerações mais jovens que usam as redes sociais como ferramenta. Seria ótimo ter mais colegas que entendem como pode ser fascinante trabalhar com abelhas."