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Fantasia e realidade no Chofu do “local de nascimento do mangá Mizuki”


JAPÃO - Seguindo o rastro do artista de mangá Shigeru Mizuki, o apelo generalizado do Japão leva de volta à cidade de Chofu em Tóquio, onde a distinção entre os mundos de Mizuki, real e imaginário, muitas vezes se confunde.


Os mundos criados por Mizuki e os nomes dos personagens que os povoam se tornaram familiares no Japão, enquanto sua influência foi sentida em todo o mundo, desde as selvas de Papua Nova Guiné até comitês de premiações na Europa.


É no Chofu, porém, que Mizuki viveu toda a sua carreira como criador de mangá, uma carreira que se estendeu por mais de meio século e contou muitas histórias com "yokai" - espíritos e monstros do folclore japonês - os mais célebres que tornou o artista um nome familiar no Japão, GeGeGe no Kitaro.


"Para Mizuki, os yokai eram realmente como amigos ou família. Ele se sentia próximo deles. Foi pensar dessa forma que o permitiu criar seu mangá", disse Etsuko Mizuki, a filha mais nova do lendário artista, durante uma entrevista em novembro passado ano nos escritórios da Mizuki Productions no centro de Chofu.


Como pai, como filha, Etsuko parece compartilhar uma crença em um dos assuntos favoritos de Mizuki.


"Eu acho que os yokai existem", disse ela. "Eles estão em lugares escuros, os lugares onde pouca luz pode alcançar. Talvez lugares como santuários. Talvez."


Com o sol brilhando do lado de fora durante a entrevista, a presença visível de yokai apareceu limitada às capas dos volumes do mangá de Mizuki - "manga Mizuki" - que se alinhavam nas prateleiras da sala de reuniões do escritório, bem como nas estatuetas sentadas sobre muitas das superfícies. Eles até adotaram um sabor mais internacional com a entrada do escritório, assumindo a forma de máscaras tribais esculpidas em madeira, souvenirs da pesquisa yokai de Mizuki por todo o mundo.


A perspectiva pendente de "talvez", porém, pode ser o suficiente para ver os fãs de Mizuki e seu yokai virem para Chofu a fim de explorar a cidade depois de horas na esperança de um encontro yokai, talvez entre os locais que Mizuki reimaginou com sua mão criativa como o cenário de uma série de cenas em seu mangá.


Um desses locais é o Santuário Fudatenjin, alguns quarteirões ao norte da movimentada área da estação de Chofu.


No mundo do mangá Mizuki, Fudatenjin-Shrine aparece em um volume de Hakaba - Kitaro (Kitaro do Cemitério), "O Estranho", no qual Kitaro - um herói yokai chamado pelos humanos para lidar com os mais problemáticos dos sua espécie - diz-se que vive na floresta atrás do santuário. (“Hakaba - Kitaro” era o nome original para o que se tornou o mangá "GeGeGe no Kitaro.")


À noite, com lâmpadas lançando sombras sobre o terreno do santuário, o antigo Fudatenjin pode certamente parecer sobrenatural, o suficiente, talvez, para o yokai de Mizuki se esconder nas sombras.


Não que tal perspectiva deva apresentar algo para se temer - os yokai do mundo de Mizuki não estão aqui para assustar, e seu mundo foi criado em Chofu. Ecoando como o protagonista principal em GeGeGe no Kitaro busca encontrar harmonia entre os humanos e seus companheiros yokai, Mizuki retratou os yokai de tal forma que eles pudessem ser aceitos por todos, de acordo com Etsuko.


"Se as pessoas tivessem medo deles, não iriam gostar", disse ela.


Embora a aceitação possa ser difícil para alguns se o yokai não puder ser visto. Talvez seja necessário algum grau de imaginação do buscador.


Enquanto isso, os yokai de Mizuki estão saindo da escuridão. Quando o artista se mudou da cidade vizinha de Shinjuku, há mais de meio século, grande parte de Chofu não passava de campos. Hoje, a cidade e suas luzes se aproximam cada vez mais do santuário Fudatenjin, e a floresta nos fundos, imaginária ou não, deu lugar aos imensos subúrbios a oeste de Tóquio.


Apesar da aparente preferência dos yokai pelo escuro, a apenas uma curta distância da localização tranquila do Santuário de Fudatenjin nas sombras que se afastam, as luzes de Tenjin-dori - um trecho dos restaurantes, bares e lojas locais de Chofu - apresentam um santuário claro e em seus brilham estátuas coloridas do yokai de Mizuki, que pode até ser dito que se aquece na diversão retro alegremente iluminada e desavergonhada da rua.


O cenário também poderia ser adequado - se Mizuki queria que seus personagens e yokai fossem acessíveis, eles podem ser vistos sob as luzes em um dos lugares mais despretensiosos e salgados da cidade.


E as pessoas se aproximaram. O yokai de Mizuki, junto com suas histórias, foram lidos, assistidos na televisão e celebrados no Japão a ponto de ser difícil encontrar um adulto que não ouviu falar de Shigeru Mizuki ou interagiu com uma de suas criações, conscientemente ou então.


"A existência do yokai é algo que se fala há muito tempo no Japão, e há muitas pessoas que sabem disso, então acho que é por isso que ele tem sido capaz de alcançar tantas pessoas", disse Etsuko, especulando nas raízes da popularidade do mangá Mizuki, que abrange gerações e dados demográficos até hoje.


"Mizuki pegou informações (sobre yokai) que existiam apenas em trabalhos acadêmicos e imagens e, por meio do mangá, apresentou o yokai de uma forma que todos pudessem entender facilmente", acrescentou Tomohiro Haraguchi da Mizuki Productions, depois de oferecer um curso intensivo sobre a história dos yokai, que incluiu referência a Kunio Yanagita e Inoue Enryo, pioneiros do século 19 na pesquisa e no pensamento sobre yokai. Hoje, no Japão, existem universidades que têm departamentos de folclore com alunos e professores conduzindo pesquisas sobre yokai, de acordo com Haraguchi.


As estátuas ao longo de Tenjin-dori são apenas uma das muitas homenagens e celebrações do mangá Mizuki que podem ser encontradas em Chofu. Buscá-los pode ser uma das delícias de uma visita à cidade que se autodenomina "berço do mangá Mizuki".


Não deve ser confundido com Sakaiminato na Prefeitura de Tottori, a cidade do oeste do Japão onde Mizuki foi criado, Chofu é onde o mangá começou, tornou os personagens um nome familiar e terminou 50 anos depois com a morte de Mizuki em 30 de novembro de 2015 no de 93 anos.


Hoje, a cidade de Chofu, que cunhou a frase "local de nascimento do mangá Mizuki", e a Mizuki Productions colaboram para mostrar elementos do trabalho de Mizuki por meio de eventos, parques temáticos e até mesmo um ônibus urbano temático, entre outras iniciativas.


“Cooperamos juntos (com a cidade) nisso para que mesmo depois de todo esse tempo, possamos dizer que havia uma pessoa chamada Shigeru Mizuki, e que tipo de pessoa ele era, e as pessoas continuam lendo o mangá que ele criou e lembre-se de quem ele era ", explicou Haraguchi.


"Não podemos fazer isso sozinhos, então, para que a cidade de Chofu pense da mesma forma e tenha essas ideias, somos muito gratos por isso."


Desde a morte de Mizuki, a cidade de Chofu tem celebrado todos os anos GeGeGe Ki - uma celebração da vida e obra de Mizuki realizada em novembro, por volta do aniversário de sua morte. GeGeGe Ki vê uma série de eventos programados em torno de Chofu, centralizados em um palco montado na ampla praça em frente à estação da cidade.


Kitaro Square, um exemplo das iniciativas promovidas entre a cidade e a Mizuki Productions, foi palco de um evento de cosplay com tema de mangá Mizuki durante o GeGeGe Ki em 2020.


Naquele dia brilhante de outono, os objetos de arte estacionários da praça representando yokai e outros personagens que aparecem em GeGeGe no Kitaro e outros trabalhos de Mizuki foram acompanhados por um grupo animado de fãs de mangá de Mizuki em cosplay.


"Eu ouvi muito sobre yokai da minha avó, então estou familiarizado com o mundo do Kitaro desde que era criança", explicou a cosplayer Yurina Arai (32) que estava no evento pelo terceiro ano, desta vez vestida de Neko Musume , a garota-gato yokai do mundo GeGeGe no Kitaro.


"Quando eu fazia algo errado, meus pais me diziam:" Yokai virá buscar você e Kitaro não virá para ajudar. "Eu costumava pensar em yokai como sendo assustador, mas agora nem um pouco. Sou fascinado por eles."


Ao lado de Neko Musume de Arai estava o próprio Kitaro, cosplay de Koryu Shimizu (27).


Shimizu pode ser considerado a prova de que os esforços da cidade e da Mizuki Productions para apresentar o mundo do mangá Mizuki a novos públicos estão dando frutos.


“Na verdade, eu não estava tão familiarizado com o GeGeGe no Kitaro. Mudei-me para o Chofu há quatro ou cinco anos. GeGeGe no Kitaro é apresentado em vários lugares ao redor do Chofu, então tive muitas oportunidades de interagir com ele e eu ' tornei-me cada vez mais fascinada por ele ", explicou ela.


Arai, porém, teve a experiência de ver pessoalmente o criador de seus amados personagens, vivendo sua vida em Chofu.


"Antes de ele falecer, você o via com frequência aqui e ali, nos cafés, e ele saía para beber com a filha."


"Mesmo sendo um mangá incrível, ele pareceria bastante normal com sua filha. Isso faz seu mundo parecer muito próximo, para mim. Ele era uma pessoa incrível, então eu pensaria em como seria incrível vê-lo bebendo café em tais lugares. "


Os encontros de Arai são compartilhados por outros residentes de Chofu, que contam como viram Mizuki andando de bicicleta para ir e voltar do escritório, parando para cuidar das crianças, até mesmo nas livrarias locais folheando as páginas de seus próprios livros.


Embora as sombras de Chofu possam manter o yokai de Mizuki escondido, o próprio homem estava muito exposto e sua conexão com Chofu, "local de nascimento do mangá de Mizuki", parece ser real e sentida pelas pessoas nas ruas. Ele era, como um residente descreveu, "uma celebridade conhecida".


Porém, essas conexões nem sempre são tão bem-vindas. Etsuko contou como ela sofreu nas mãos de colegas de escola por conta do trabalho de seu pai.


"Eu não estava particularmente ciente (do trabalho de meu pai, de sua fama), mas meus colegas de escola me diziam coisas sobre isso. Às vezes, eles usavam isso para zombar de mim. Eles diziam que o que ele estava escrevendo era mentiras. Eu não gostava quando diziam coisas assim ", disse ela.


"Quero dizer, era um mundo que você não podia ver com seus próprios olhos, sabe?"


Existem alguns pontos, no entanto, entre Chofu e Mizuki que na superfície pelo menos parecem difíceis de conectar. Chofu, a cidade, e Mizuki, o alegre residente de Chofu, parecem um mundo distante dos campos de batalha da Segunda Guerra Mundial em Papua Nova Guiné e Mizuki, o soldado relutante estacionado no país enquanto servia no Exército Imperial Japonês.


"Ele não apenas criou mangás sobre yokai, ele também criou mangás sobre guerra." Gostar "talvez não seja o termo certo, mas o mangá sobre guerra deixou uma impressão em mim", respondeu Etsuko quando questionada se ela tem uma história favorita entre os mangás de seu pai.


As experiências de guerra de Mizuki, sem dúvida, deixaram a maior impressão nos leitores estrangeiros também. Em seu mangá de 1973, "Soin Gyokusai Seyo" (título em inglês - Avante em direção a nossas mortes nobres), Mizuki fez um relato terrível e aterrorizante da estupidez aterrorizante de homens com autoridade militar enlouquecidos na selva que o viram se tornar um dos três únicos japoneses artistas de mangá receberão o Prêmio Heritage no Angouleme International Comic Festival, um dos maiores da Europa.


Claro, a experiência da guerra e das acusações de suicídio na nação do sudoeste do Pacífico deixaram a maior impressão sobre o próprio Mizuki.


"Não posso explicar muito bem, mas acho que teve uma influência profunda sobre ele, seu mangá", disse Etsuko.


"Há muitas histórias em que os yokai ruins são mortos, mas no mangá Kitaro os yokai ruins são persuadidos a voltar de onde vieram em vez de serem mortos. Isso vem das experiências (de Mizuki) durante a guerra, vendo seus amigos íntimos morrer, vendo a morte de perto, ele decidiu que não queria que houvesse matança em suas histórias ", explicou Haraguchi.


Não antes de deixar os leitores com o clímax devastador de Soin Gyokusai Seyo, em que as palavras do último homem em seus estertores finais ecoam uma profunda advertência: "Acho que todos morreram sentindo-se assim. Ninguém para contar ... apenas escapulindo esquecido. Sem um assistindo. "


Talvez seja um testamento para o homem, seu talento e fortaleza mental que tanto na vida quanto no trabalho Mizuki poderia fazer a mudança das profundezas mais sombrias da condição humana para o humor atrevido de um yokai famoso por sua flatulência pungente (GeGeGe no Kitaro de "Nezumi Otoko ").


Talvez tenha sido Chofu, distante da selva e do conflito mortal, que foi capaz de fornecer um ambiente no qual Mizuki se sentiu capaz de descrever suas experiências da Segunda Guerra Mundial. Nem mesmo em Chofu ele parece ter conseguido escapar totalmente dos horrores.


"Sempre que escrevo uma história sobre a guerra, não consigo evitar a raiva cega que surge em mim. Meu palpite é que essa raiva é inspirada pelos fantasmas de todos aqueles soldados mortos", escreveu Mizuki em 1991 em um posfácio publicado em uma edição em inglês do Soin Gyokusai Seyo.


(Apesar da reputação de gigante de Mizuki no Japão, a tradução do mangá Mizuki para o inglês tem sido um empreendimento relativamente recente, embora pareça ter sido bem recebido por Mizuki e Etsuko.


"É uma sensação agradável. Meu pai também ficou satisfeito. Ele disse," Yokai está se espalhando pelo mundo ", disse Etsuko durante a entrevista.)


O Koshu-kaido, aquela grande avenida histórica que ruge leste-oeste entre Tóquio e Kofu (Prefeitura de Yamanashi), corre entre o Santuário Fudatenjin e Tenjin-dori, separando os dois como se fosse uma fronteira simbólica entre mundos diferentes.


Siga para o oeste ao longo do Koshu-kaido, longe de Fudatenjin, e em um lado da avenida e seu trânsito barulhento em Tóquio, a vida é vivida ao ar livre por funcionários de escritório saindo da estação de trem para os restaurantes, bares e as luzes brilhantes da cidade. Do outro lado, estende-se em silêncio uma grande faixa do subúrbio de Tóquio - à noite, um mundo silencioso de possibilidades ocultas onde ruelas estreitas serpenteiam entre as casas, templos e santuários da vizinhança, onde a escuridão é interrompida pelo brilho solitário das janelas da sala. É aqui neste mundo onde Mizuki agora repousa, no cemitério do Templo Kakushoji.


No caminho para o local de descanso de Mizuki está o diminuto Santuário Shimoishiwara Hachiman, que em qualquer outra circunstância pode ser facilmente descartado como apenas mais um santuário no Japão. Nas mãos de Mizuki, porém, e com imaginação suficiente, Shimoishiwara Hachiman pode apresentar aos fãs uma perspectiva diferente - o santuário é retratado em alguns dos mangás de Mizuki como o lugar onde o Neko Musume de GeGeGe no Kitaro vive, sob o beiral do corredor principal.


Fãs e crentes em yokai podem ficar emocionados ao explorar os tranquilos jardins do santuário, observando as formas exóticas e examinando as sombras em busca de sinais de atividade yokai. Embora as expectativas devam ser mantidas sob controle - como Etsuko disse sobre o trabalho de seu pai, "era um mundo que você não podia ver com seus próprios olhos."


Então, artistas como Mizuki veem por nós e, no caso dele, criam os elementos visuais de ilustrações em mangás como GeGeGe no Kitaro. Mais do que isso, o artista cria magia e com ela apresenta o dom de possibilidades maravilhosas. Eles enchem o ar com a excitação elétrica de novos mundos para as pessoas correrem livremente.


O ar do mundo de Mizuki é carregado em chofu e pede ao visitante que dê asas à sua imaginação.