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Flores de Fukushima pronto para fazer florescer as Olimpíadas


FUKUSHIMA - Desde que o Japão ganhou o direito de sediar as Olimpíadas, Yukari Shimizu, que cultiva flores em uma cidade de Fukushima que antes era totalmente proibida devido ao grave acidente nuclear que se abateu sobre a região, está determinada a aproveitar a oportunidade de ouro.


Mesmo com a pandemia de coronavírus causando dúvidas sobre se os Jogos de Tóquio começarão em menos de três meses, Shimizu tem cultivado milhares de lisianthuses em sua cidade natal, Namie, na esperança de que suas flores alegrem os medalhistas olímpicos e paralímpicos.


Durante as cerimônias de medalha, os atletas receberão um "buquê da vitória", um presente comemorativo que apresenta flores coloridas de Fukushima, Miyagi e Iwate - as três prefeituras do nordeste que foram mais afetadas pelo terremoto, tsunami e desastre nuclear de março de 2011.


"Embora eu não tenha certeza do que acontecerá com as Olimpíadas por causa do coronavírus, espero que haja uma chance para os atletas apreciarem as flores", disse Shimizu, que dirige uma organização sem fins lucrativos chamada "Jin" que cultiva flores em 20 estufas .


“Quero que as flores passem a mensagem de que é possível superar as adversidades, tanto no esporte quanto na vida”.


Até meados de maio, a entidade vai plantar cerca de 15 mil mudas que vão produzir as flores verde-claras, com a ideia de que algumas sejam aproveitadas durante as Olimpíadas que serão inauguradas no dia 23 de julho, um ano depois do planejado originalmente.


As flores representam dificuldades que foram superadas após o incidente de 11 de março há 10 anos - um terremoto de magnitude 9,0 que desencadeou um tsunami e desencadeou o pior desastre nuclear do mundo desde a crise de Chernobyl em 1986.


Os buquês da vitória terão, cada um, um mascote olímpico ou paralímpico e girassóis ou rosas de Miyagi, gencianas de Iwate e lisianthuses de Fukushima.


"O buquê tem uma cor muito vibrante e fico feliz que use flores de todas as três prefeituras, não apenas uma", disse ela. "As flores simbolizam gratidão às pessoas do exterior que nos ajudaram na reconstrução."


Tsunami, alguns com até 15 metros de altura, engolfou a área costeira de Namie, varrendo cerca de 600 casas e deixando mais de 180 pessoas mortas ou desaparecidas.


Toda a população da cidade de mais de 21.000 pessoas teve que ser evacuada devido à proximidade da usina nuclear Fukushima Daiichi, que sofreu colapsos e liberou grandes quantidades de material radioativo.

O grupo de Shimizu começou a plantar flores em 2014, cerca de um ano depois que as pessoas puderam visitar Namie durante o dia.


Os produtores de flores trabalharam originalmente em uma fazenda de vegetais na cidade em 2013, mas os produtos colhidos naquele verão mostraram níveis de radiação que excediam os padrões máximos japoneses. Então, eles decidiram depositar suas esperanças nas flores.


Assistindo à campanha de Tóquio para vencer a licitação para os Jogos de Verão de 2020 em 2013, quase na época em que os vegetais foram testados acima dos níveis de radiação aceitáveis, Shimizu decidiu desempenhar um papel nas Olimpíadas.


Durante sua apresentação final ao Comitê Olímpico Internacional em setembro daquele ano, o então primeiro-ministro Shinzo Abe disse: "A situação está sob controle", ao se referir ao problema de vazamento de água radioativa na usina de Fukushima.


"Eu senti que a (realidade) situação de Fukushima foi escondida para que o Japão pudesse sediar as Olimpíadas", disse Shimizu. "Portanto, desde então, sempre quis aproveitar ao máximo as Olimpíadas, fazendo parte delas de uma forma ou de outra."


As Olimpíadas deste ano, no entanto, serão completamente diferentes dos jogos típicos devido à disseminação do coronavírus.


Não haverá espectadores do exterior nos locais, e os atletas serão obrigados a permanecer em sua bolha para protegê-los e à comunidade japonesa em geral da propagação de infecções.


Embora os governos do Japão e de Tóquio permaneçam inflexíveis quanto à realização dos jogos com segurança, a maioria do público japonês é contra a realização dos jogos neste verão.


Enquanto a pandemia continua a se alastrar, permanecem dúvidas sobre o que acontecerá em alguns meses.


"Quero que as Olimpíadas sejam realizadas com segurança, mas, para ser honesto, não tenho certeza, dada a situação atual", disse Shimizu. "Mas espero que haja uma chance de apresentar ao mundo o quanto Fukushima recuperou por meio das flores."

Taketo Chikami, que trabalha em uma floricultura na cidade vizinha de Nihonmatsu, disse que os lisianthuses cultivados pelo grupo de Shimizu são populares entre seus clientes, que muitas vezes se surpreendem com o tempo que as flores duram em um vaso.


"Acho que o grupo tem realmente melhorado a qualidade das flores por meio de tentativa e erro. Os membros têm estudado muito", disse ele. "Nem todos os cultivadores de flores fazem isso."


Embora seu grupo tenha sido o primeiro a começar a cultivá-los após o acidente nuclear, agora há seis outros agricultores fazendo o mesmo em Namie, que busca se tornar conhecida como uma cidade das flores em vez de um lugar ligado para sempre ao desastre.


Em 2017, o governo japonês suspendeu a ordem de evacuação em algumas áreas de Namie que estavam menos contaminadas, permitindo que as pessoas voltassem a morar na cidade. No final de março, havia pouco mais de 1.600 residentes.


Shunya Suzuki, uma autoridade da Namie, disse que a cidade começou a ser reconhecida por suas flores. O governo da cidade tem um site que apresenta os produtores de flores e seu trabalho, e também oferece ajuda financeira às pessoas que desejam começar a cultivar em Namie, desde que atendam a certos requisitos.


"No momento, as pessoas de fora de Fukushima têm uma imagem de que Namie é uma cidade que sofreu devastação. Mas espero que as pessoas se lembrem das flores que produzimos quando ouvirem o nome Namie", disse ele.


Shimizu disse que o cultivo de flores ampliou seus horizontes e agora ela está empenhada em ajudar novos agricultores a prosperar e florescer por conta própria.


"Há cada vez mais pessoas que querem reviver nossa cidade natal por meio de flores e evitar que ela se destrua. Quero que as Olimpíadas esclareçam isso", disse ela.