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Foguete não tripulado com módulo lunar japonês é lançado ao espaço


EUA - Uma espaçonave norte-americana não tripulada foi colocada com sucesso no caminho certo para voar ao redor da Lua e retornar à Terra depois de ser lançada pelo mega foguete da NASA, enquanto a agência espacial visa futuros voos com astronautas sob o projeto Artemis.


A espaçonave Orion, montada no topo do foguete junto com mini dispositivos, incluindo um módulo lunar japonês, foi separada com sucesso do veículo após a decolagem de 1h47 do Centro Espacial Kennedy, na Flórida.


Bill Nelson, administrador da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço, disse em uma coletiva de imprensa: "Eu tenho que dizer, pelo que vimos esta noite, é um A-plus".


O foguete também transportou uma unidade com 10 dispositivos do tamanho de uma caixa de sapatos a serem implantados ao longo do caminho para realizar experimentos e demonstrações de tecnologia. Eles incluem dois do Japão - Omotenashi e Equuleus - com o primeiro apontado como o menor módulo lunar do mundo.


A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão disse que espera que o módulo de pouso Omotenashi, medindo 11 centímetros de comprimento, 24 cm de largura e 37 cm de altura, realize com sucesso manobras como a primeira sonda do país a pousar na superfície lunar.


O módulo de pouso viajará para a superfície lunar a uma velocidade de 180 quilômetros por hora depois de ser liberado sobre a Lua. A JAXA disse que estima a probabilidade de sucesso da missão em 60%.


O outro dispositivo japonês, o minissatélite Equuleus, seguirá para o lado oculto da Lua.


O Orion e os outros dispositivos foram lançados pelo foguete de 98 metros chamado Space Launch System, que a NASA diz ser o foguete mais poderoso do mundo.


A espaçonave não tripulada será levada a 450.000 quilômetros de distância da Terra, voando mais longe do que qualquer espaçonave construída para humanos já voou.


Espera-se que Orion mergulhe no Oceano Pacífico em 11 de dezembro, depois de orbitar a Lua.


O mais recente desenvolvimento veio depois que a NASA cancelou as tentativas de lançamento em agosto e setembro devido a um problema de resfriamento do motor e outras falhas.


Sob o programa Artemis, que também envolve agências espaciais japonesas e europeias, a NASA está trabalhando para retornar astronautas americanos à Lua pela primeira vez desde a conclusão da última missão Apollo em 1972 e estabelecer uma presença de longo prazo lá.


O teste de voo não tripulado é o primeiro de uma série de missões planejadas, com um objetivo fundamental sendo garantir a reentrada, descida, respingo e recuperação seguros antes do primeiro voo com uma tripulação, de olho em 2024.


A NASA espera enviar humanos para a superfície lunar em 2025, no mínimo, e o voo de teste do Orion e dos outros programas deve servir como um trampolim para futuras missões de astronautas a Marte.


Os Estados Unidos e o Japão estão aprofundando a cooperação no espaço e afirmaram no início deste ano sua "ambição compartilhada" de realizar um futuro pouso na Lua por um astronauta japonês como parte do programa.