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Golfe: Matsuyama vence o Masters e torna-se o primeiro japonês a vencer o torneio


EUA - Hideki Matsuyama venceu o Masters no Augusta National Golf Club no domingo e se tornou o primeiro golfista do Japão a conquistar um campeonato masculino principal.


Matsuyama terminou uma tacada à frente do estreante americano Will Zalatoris, depois de acertar quatro birdies e cinco bogies para uma pontuação da rodada final de 73 e 10 abaixo nos quatro dias.


Ele começou a rodada final 11 abaixo do par com uma vantagem de quatro tacadas sobre quatro jogadores - Justin Rose da Inglaterra, Marc Leishman da Austrália e os americanos Xander Schauffele e Zalatoris.


Matsuyama sobreviveu a alguns deslizes tardios e a um desafio determinado nas costas nove de Schauffele, que terminou 7 abaixo, para reivindicar a icônica jaqueta verde de forma dramática.


Schauffele, de 27 anos, acertou quatro birdies consecutivos antes de seu desafio terminar com um bogey triplo no par 3 em 16º.


"Fiquei nervoso desde o início do dia e até o fim", disse Matsuyama. "Eu estava pensando na (minha família) em todos os momentos. Estou muito feliz por ter jogado bem para eles."


Matsuyama se recuperou de um bogey de abertura com birdies no segundo, oitavo e nono. Ele ampliou sua vantagem para seis chutes nas costas nove, mas deixou a porta aberta para Schauffele quando ele bateu na água indo para o green em dois no par 5 15º.


Após o quarto birdie seguido de Schauffele, a vantagem caiu para dois chutes com três para jogar, mas o pesadelo do americano no buraco 16 quase garantiu a vitória de Matsuyama, de 29 anos.


Matsuyama pousou no bunker no dia 18, mas abriu caminho para o green e deu a si mesmo dois putts para ganhar o título em sua 10ª participação no torneio.


"Até a semana passada, eu não tinha estado nem entre os 10 primeiros (na turnê) ou lutado por um título este ano. Não tinha expectativas, mas no treino de quarta-feira minhas tacadas começaram a ficar boas de novo, e comecei a pensar Posso ter uma chance ", disse Matsuyama.


O nativo da província de Ehime, na ilha de Shikoku, disse que espera abrir caminho para que outros jogadores de golfe japoneses ganhem campeonatos.


"Espero ser um pioneiro e muitos outros japoneses o seguirão", disse ele.


"Ficarei muito feliz se minha vitória aqui inspirar crianças assistindo na TV a chegar a esta fase em cinco ou 10 anos e competir contra mim. Por isso, quero continuar vencendo."


Zalatoris, de 24 anos, jogando em dois grupos na frente do Matsuyama, estava tentando se tornar o primeiro jogador desde Fuzzy Zoeller em 1979 a vencer o Masters em sua estreia.


Ele fez birdies em dois de seus últimos quatro buracos para uma rodada final de 70 e perdeu um playoff com Matsuyama por uma única tacada.


Tiger Woods, cinco vezes vencedor da jaqueta verde, estava entre os luminares do golfe para parabenizar Matsuyama por sua vitória.


Em uma postagem no Twitter, Woods reconheceu a importância do resultado para o país de origem de Matsuyama e para o mundo do golfe.


"Deixando o Japão orgulhoso, Hideki. Parabéns por uma conquista tão grande para você e seu país. Esta vitória histórica (Masters) impactará todo o mundo do golfe", twittou Woods.


O presidente do Japan Golf Tour, Isao Aoki, um membro de longa data do PGA Tour, elogiou Matsuyama por seu trabalho árduo, dizendo que a vitória foi um sonho tornado realidade para os fãs de golfe japoneses.


"Todo fã de golfe no país esperou muito tempo por este momento. Deve ter sido necessário sangue, suor e lágrimas para se tornar um campeão do Masters. Espero que ele continue com tanto coração, paciência e habilidade", disse Aoki.


Matsuyama é o segundo jogador de golfe de um país asiático a conquistar um título masculino, após a vitória do sul-coreano YE Yang no PGA Championship em 2009.


Cinco vezes vencedor no PGA Tour e oito vezes no Japan Golf Tour, Matsuyama fez sua estréia no Masters há uma década como amador. Poucas semanas depois que sua cidade universitária de Sendai foi atingida pelo terremoto e tsunami de 11 de março, Matsuyama terminou empatado em 27º lugar como amador com baixa pontuação do torneio.


Duas mulheres do Japão venceram os campeonatos - Hisako Higuchi no LPGA Championship de 1977 e Hinako Shibuno no Women's British Open 2019.


A vitória de Matsuyama completa um período auspicioso de duas semanas para os jogadores de golfe japoneses no icônico clube, depois que a compatriota Tsubasa Kajitani venceu o Augusta National Women's Amateur Championship no dia 3 de abril.


Olhando para o futuro, Matsuyama quer ganhar uma medalha de ouro para o Japão em casa neste verão nos Jogos Olímpicos de Tóquio, que foram adiados por um ano por causa da pandemia do coronavírus.


"Se (as Olimpíadas) forem realizadas, quero almejar o ouro. Acho que minha experiência de hoje vai me servir bem para esse fim", disse ele.