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Governo de Osaka exige medidas mais enfáticas para evitar uma "quarta onda"


OSAKA - O governador de Osaka, Hirofumi Yoshimura, disse na segunda-feira que planeja solicitar ao governo central que designe a prefeitura do oeste do Japão como uma área que exige medidas antivírus mais fortes com base em uma lei, dizendo que já entrou na "quarta onda" de infecções.


Osaka é considerada a primeira no país a buscar medidas vinculativas contra o coronavírus com base em uma lei revisada que entrou em vigor em fevereiro, que inclui multas para empresas que não cumpram as restrições de horário de funcionamento.


"Olhando para a rapidez com que o vírus está se espalhando, os casos muito provavelmente aumentarão nesta semana", disse Yoshimura. Ele indicou que as medidas antivírus incluiriam tornar o uso de máscaras obrigatório para clientes em restaurantes.


O governo central planeja respeitar um pedido de Osaka, se for feito, disse o secretário-chefe de gabinete, Katsunobu Kato.


"O primeiro-ministro tomaria a decisão final com base nos números de infecção e no estado do sistema médico", disse o porta-voz do governo em entrevista coletiva.


Osaka na segunda-feira confirmou 213 novas infecções, enquanto Tóquio relatou 234. Nos últimos sete dias, os novos casos em Osaka totalizaram 1.933, mais que o dobro da semana anterior.


"Osaka suspendeu seu estado de emergência (devido ao vírus) antes (do que na região metropolitana de Tóquio), então acredito que a recuperação também é um fator nos casos elevados", disse Yoshimura.


O primeiro-ministro Yoshihide Suga declarou estado de emergência de um mês na região de Tóquio em 7 de janeiro, posteriormente expandindo-o para um total de 11 prefeituras, incluindo Osaka, Aichi, Fukuoka, e estendendo-o para a maioria delas até 7 de março.


A medida foi prorrogada por mais duas semanas, até 21 de março, para Tóquio e três prefeituras vizinhas - Chiba, Kanagawa e Saitama.


De acordo com a lei revisada, o governo central pode declarar uma situação que fica aquém do estado de emergência, mas ainda requer medidas fortes para combater a propagação do vírus em áreas específicas menores do que uma prefeitura inteira. Yoshimura está definido para buscar a designação de estado desta situação.


A prefeitura do oeste do Japão decidiu na sexta-feira passada estender os pedidos não vinculantes para restaurantes na cidade de Osaka para fechar às 21h por mais três semanas até 21 de abril, e expandir a medida para toda a prefeitura a partir de quinta-feira.


O Japão também recebeu na segunda-feira o sétimo lote da vacina COVID-19 desenvolvida pela Pfizer Inc., enquanto o país continua a inocular profissionais de saúde no primeiro estágio de seu lançamento da vacina.


O embarque de frascos de vacinas com até 705.510 doses, com seis injeções disponíveis em cada frasco, foi entregue ao aeroporto de Narita, próximo a Tóquio, da fábrica da farmacêutica americana na Bélgica.


Com o embarque, a quantidade de vacina que chega ao país neste mês chega a 2,33 milhões de doses. O Japão espera fornecimento de cerca de 6,13 milhões de doses em abril.


A quantidade a ser entregue ao Japão pode aumentar ainda mais em maio, visto que a produção de vacinas na Europa está em alta, embora o valor dependa da aprovação da exportação da União Européia.


O governo planeja completar a entrega aos centros de inoculação de doses suficientes para duas injeções para 4,8 milhões de trabalhadores médicos do Japão na terceira semana de maio. Um total de 781.665 trabalhadores receberam suas primeiras vacinas até as 17h de sexta-feira, de acordo com o Ministério da Saúde.


Espera-se que cerca de 36 milhões de pessoas com 65 anos ou mais recebam as vacinas a partir de 12 de abril. Elas serão seguidas por pessoas com problemas de saúde subjacentes, como diabetes e transtornos psiquiátricos, antes que o lançamento continue para a população em geral.


A vacina desenvolvida pela Pfizer e seu parceiro alemão BioNTech SE foi a primeira a ser aprovada para uso no Japão em fevereiro.


A britânica AstraZeneca Plc pediu a aprovação de sua vacina COVID-19 no início de fevereiro, seguida pela empresa americana de biotecnologia Moderna Inc. no início deste mês.


Suga se comprometeu a garantir vacinas COVID-19 suficientes para a população de 126 milhões do Japão no primeiro semestre de 2021.