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Governo volta atrás e reverte suspensão de reservas de voos até o fim do ano


JAPÃO - O governo japonês reverteu na quinta-feira sua decisão de suspender completamente as reservas de voos de ida até o final do ano, devido às críticas de que a medida contra a variante Omicron possa ser um "exagero".


O primeiro-ministro Fumio Kishida admitiu que o anúncio do Ministério dos Transportes no dia anterior causou confusão, dizendo aos repórteres que instruiu as autoridades a "levarem em conta adequadamente" os desejos das pessoas de viajarem.


Segundo a medida, os cidadãos japoneses e residentes estrangeiros não poderiam retornar para as férias a menos que já tivessem reservas.


O principal porta-voz do governo, o secretário-chefe do gabinete, Hirokazu Matsuno, disse em uma entrevista coletiva que o ministério retirou seu pedido às companhias aéreas de não aceitarem reservas de voos internacionais.


Após a mudança, All Nippon Airways e Japan Airlines disseram que estão se preparando para aceitar algumas reservas.


As reservas serão permitidas dentro do limite diário do governo de 3500 pessoas que chegam do exterior, com Matsuno dizendo que não haverá diferença de prioridade entre cidadãos japoneses e residentes estrangeiros.


Tanto Kishida como o ministro dos transportes, Tetsuo Saito, não foram consultados antes que o Departamento de Aviação Civil do ministério emitisse o pedido na segunda-feira e desencadeasse uma reação de pessoas repentinamente confrontadas com a perspectiva de passar semanas sem poder voltar para casa.


Matsuno, por sua vez, disse que o governo considerará encurtar o período de oito meses entre uma pessoa receber sua segunda injeção de vacina e se tornar elegível para uma injeção de reforço "com base nas mudanças na situação da infecção, nos preparativos pelas autoridades locais e no fornecimento da vacina. "


As vacinas de reforço começaram a ser administradas ao pessoal médico na quarta-feira, com o resto da população definida para obtê-las no próximo ano.


A variante Omicron tem um grande número de mutações, e os cientistas temem que ela possa ser mais transmissível do que as cepas anteriores ou ser capaz de escapar da imunidade fornecida pelas vacinas.


A Organização Mundial da Saúde o designou como uma "variante de preocupação", alertando que é provável que se espalhe globalmente e apresenta um risco "muito alto".


O Japão confirmou até agora dois casos da variante Omicron, e Kishida agiu rapidamente para evitar sua introdução do exterior, proibindo novas entradas de estrangeiros e reforçando as regras de quarentena para cidadãos japoneses e residentes estrangeiros que retornam de países com temores de surtos, incluindo A África do Sul, que relatou pela primeira vez a descoberta da cepa na semana passada. Mas as medidas também foram criticadas por alguns como discriminatórias.


A própria OMS aconselhou os países a não imporem proibições gerais de viagens, dizendo que eles são ineficazes na prevenção da disseminação do coronavírus e representam um grande fardo para a vida das pessoas.


Michael Ryan, chefe do Programa de Emergências de Saúde da OMS, disse sobre a proibição de entrada de estrangeiros no Japão: "Epidemiologicamente, acho difícil entender o princípio. O vírus lê seu passaporte? O vírus conhece sua nacionalidade ou onde você são legalmente residentes? "


"Nossa preocupação aqui é que apliquemos princípios de saúde pública, não princípios políticos, para selecionar medidas que são usadas para controlar a propagação de doenças", disse Ryan em uma entrevista coletiva na quarta-feira. "A ideia de que você pode colocar um selo hermético na maioria dos países é francamente impossível."