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Grupo de pesquisa explora produção de alimentos na Lua


JAPÃO - O governo do Japão e sua agência espacial se juntarão a empresas de alimentos e tecnologia para lançar pesquisas sobre o desenvolvimento de uma fonte alimentar sustentável na Lua, em uma tentativa de encorajar o setor privado a entrar no negócio espacial, disseram fontes com conhecimento direto do plano.


O estudo conjunto público-privado pode começar em março, liderado pela Space Foodsphere, um grupo de pesquisa de alimentos espaciais com sede em Tóquio composto por dezenas de entidades, incluindo a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, a fabricante de temperos Ajinomoto e a integradora de sistemas NTT às fontes.


Startups de tecnologia como a bio-venture Euglena também estão entre os participantes do projeto a ser financiado pelo governo.


A pesquisa básica é projetada para atender à demanda por um suprimento de comida na Lua para missões lunares de longo prazo envolvendo um grande número de membros da tripulação, o que tornaria o embarque constante de alimentos da Terra impraticável.


Viagens de longo prazo à Lua estão se tornando cada vez mais prováveis, com projetos de exploração lunar lançados pelos Estados Unidos, China e outros países. O Japão está envolvido no programa Artemis liderado pela NASA, que descreve a exploração e utilização de recursos no espaço, incluindo aqueles na lua.


A equipe público-privada começará a pesquisa em uma instalação doméstica e, em seguida, poderá se deslocar para um local semelhante ao ambiente lunar, como a Antártica, de acordo com as fontes.


O estudo visa ajudar a desenvolver tecnologias para operar uma fábrica de plantas para safras internas na Lua, onde as temperaturas estão abaixo de menos 100 C e há falta de água e ar necessários para o cultivo. O estudo também incluirá como manter condições físicas e mentais saudáveis ​​em um espaço confinado por longos períodos de tempo.


Essas tecnologias, se desenvolvidas, também devem resolver problemas de agricultura sob desertificação e mudanças climáticas na Terra.


No setor privado, o fundador da Amazon.com Inc. e ex-CEO Jeff Bezos no mês passado voou para o espaço a bordo de um foguete e cápsula desenvolvidos por sua empresa espacial privada, Blue Origin.


O empresário japonês Yusaku Maezawa também está planejando orbitar a Lua na primeira viagem espacial privada do mundo, organizada pela empresa americana SpaceX para 2023.


Estima-se que a indústria espacial global gere receita de mais de US$ 1 trilhão em 2040, acima dos atuais US$ 350 bilhões, de acordo com um relatório do Morgan Stanley.