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GSDF, EUA concordou em 2015 para estacionar unidade anfíbia em Okinawa


JAPÃO - A Força de Autodefesa Terrestre e o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA chegaram a um acordo secreto em 2015 para estacionar uma unidade anfíbia GSDF no Acampamento Schwab dos Fuzileiros Navais no distrito de Henoko da Prefeitura de Okinawa, disseram fontes do governo japonês e americano no domingo.


Mas o acordo sobre um regimento da Brigada de Desdobramento Rápido Anfíbio veio sem a aprovação de funcionários não uniformizados do Ministério da Defesa do Japão, gerando críticas deles de que o GSDF agiu contra o princípio do controle civil, de acordo com as fontes.


O plano foi suspenso devido ao impasse entre Okinawa e o governo japonês sobre a mudança planejada da Estação Aérea dos Fuzileiros Navais de Futenma de uma área densamente povoada em Ginowan para a área costeira de Henoko, em Nago.


O GSDF, no entanto, ainda não desistiu do plano, dadas as contingências potenciais em torno das Ilhas Senkaku, um grupo de ilhotas do Mar da China Oriental controlada pelo Japão, mas reivindicada pela China, disseram as fontes.


O principal porta-voz do governo japonês, o secretário-chefe de gabinete Katsunobu Kato, disse em uma entrevista coletiva na segunda-feira que o Ministério da Defesa estava ponderando onde colocar o regimento e que nenhuma decisão havia sido tomada para estacioná-lo em Camp Schwab.


Chamada de fuzileiros navais japoneses, a brigada, criada em 2018 em Sasebo, na província de Nagasaki, sudoeste do Japão, tem a missão de defender ilhas remotas no sudoeste do Japão, como Senkakus, localizada a cerca de 400 quilômetros a oeste da ilha principal de Okinawa.


Se Camp Schwab e uma instalação substituta de Futenma em Henoko forem usadas em conjunto pelos dois aliados por meio do posicionamento planejado do regimento, isso aumentaria a dissuasão contra Pequim, mas representaria um peso maior para Okinawa.


A prefeitura da ilha mais ao sul é responsável por cerca de 70 por cento da área total usada exclusivamente pelas instalações militares dos EUA no Japão, apesar de representar apenas 0,6 por cento das terras do país. Os residentes locais se opõem à sua presença devido ao histórico de crimes violentos e acidentes mortais envolvendo militares dos EUA.


O governador de Okinawa, Denny Tamaki, disse a repórteres na segunda-feira que não sabia de qualquer acordo para hospedar o regimento em sua prefeitura, mas que seria "inaceitável" para os residentes.


De acordo com as fontes, o Gabinete do Estado-Maior de Terra começou a traçar um plano em 2012 para construir a brigada.


Decidiu criar três regimentos de 650 membros na brigada, um dos quais, de acordo com o plano, seria implantado em Okinawa para que as tropas GSDF possam responder rapidamente em caso de emergências em torno dos Senkakus, conhecidos como Diaoyu na China.


O acordo secreto para estacionar o regimento em Camp Schwab foi firmado em 2015 entre o general Kiyofumi Iwata, então chefe do estado-maior do GSDF, e o tenente-general Lawrence Nicholson, então comandante máximo das forças militares dos EUA em Okinawa.


Atualmente, a brigada tem dois regimentos e um terceiro será estabelecido em Kyushu no ano fiscal de 2023.


O GSDF vê as atuais mobilizações dos três regimentos como temporárias e acredita que um deles será transferido para Henoko no futuro, disseram as fontes.


O GSDF também está considerando a implantação do regimento que deverá ser despachado para Camp Schwab temporariamente para o acampamento dos fuzileiros navais Hansen em Okinawa primeiro, eles disseram.


Os dois lados julgaram que Camp Schwab seria o melhor local para hospedar o regimento, dada sua capacidade de maximizar as decolagens e pousos do Osprey, uma aeronave de transporte de rotor de inclinação que transportaria o regimento, de acordo com as fontes.


O acampamento também daria acesso fácil para os navios de transporte da Força de Autodefesa Marítima para carregar veículos anfíbios, criando um ambiente para as duas forças realizarem treinamento anfíbio para defender ilhas remotas a qualquer momento, disseram as fontes.