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Guarda Costeira confirma 10 mortos dos 26 a bordo do navio desaparecido


HOKKAIDO - Dez pessoas foram confirmadas mortas no domingo depois que um barco turístico com um total de 26 passageiros e tripulantes a bordo desapareceu em águas ásperas no dia anterior em um patrimônio mundial na principal ilha de Hokkaido, no norte do Japão, informou a guarda costeira do país.


Aeronaves e navios enviados pela Guarda Costeira do Japão e pelas Forças de Autodefesa continuam a procurar as 16 pessoas restantes e o barco de 19 toneladas, Kazu I, que perdeu contato depois de informar que estava tomando água por volta das 13h15.m de sábado.


Os 24 passageiros a bordo variavam entre menores de 10 e 70 anos e incluíam duas crianças, de acordo com a Guarda Costeira e o Ministério dos Transportes.


Nove dos 10 mortos confirmados foram encontrados na água ou em rochas próximas a cerca de 10 quilômetros de onde o barco emitiu sua primeira chamada de resgate. Dos 10, sete eram homens e três eram mulheres, segundo a Guarda Costeira.


O barco deixou o porto na cidade de Shari por volta das 10:10 da .m. Sábado para cruzar ao longo da Península Shiretoko. Acreditava-se que todos usavam coletes salva-vidas.


A embarcação tripulada por um capitão de 54 anos e um deckhand de 27 anos disse ao seu operador, Shiretoko Yuransen, que estava inclinando 30 graus em torno de 2 p.m. antes de perder o contato, disse a guarda costeira.


No domingo, um grupo de pessoas, aparentemente familiares e conhecidos dos passageiros, visitou uma prefeitura onde uma sede de emergência foi montada.


Um homem foi ouvido gritando com os funcionários: "Como você está lidando com a situação? Preciso de informações. Por favor, faça algo o mais rápido possível. Um homem de 61 anos que disse conhecer o capitão do barco orou por sua segurança, dizendo: "Espero que ele volte."


Barcos de pesca e navios turísticos da região se juntaram à busca pela manhã, mas alguns voltaram ao porto algumas horas depois por causa do vento forte.


"Espero que todos sejam resgatados, mas não consegui encontrar nada à deriva (no mar)", disse um capitão de 63 anos de um barco turístico.


O presidente da operadora pediu desculpas a algumas dezenas de pessoas que se acredita serem famílias e parentes dos passageiros no domingo, disse o prefeito da cidade.


O incidente ocorreu enquanto o Kazu I estava nas águas das Cataratas de Kashuni, um local turístico popular perto da ponta da Península de Shiretoko, cerca de 27 km a nordeste do porto de origem do barco.


As temperaturas da água na área têm sido em torno de 2 C a 4 C nos últimos dias, e ondas altas e ventos fortes foram observados por volta do meio-dia de sábado, de acordo com a cooperativa local de pesca. Seus barcos de pesca voltaram ao porto antes do meio-dia por causa do mau tempo, disse ele.


O Kazu I foi o primeiro barco turístico a operar na área nesta temporada. Com avisos de vento e alta surf emitidos na área no sábado, um capitão de outro operador de barco turístico disse que aconselhou a tripulação kazu I a não deixar o porto.


Um operador de pousada local disse que a tripulação "poderia ter decidido voltar. Eles podem ter se esforçado demais porque é época de turismo."


O Japão entrará em breve nas férias da Semana Dourada até o início de maio, mas as empresas locais de barcos turísticos disseram que decidiram não operar durante as férias devido ao acidente.


Forças terrestres, marítimas e aéreas de autodefesa enviaram aeronaves para ajudar na busca dos passageiros e da tripulação, com o MSDF também enviando um destroier.


De acordo com o Ministério da Terra, Infraestrutura, Transporte e Turismo, o Kazu I colidiu com um objeto flutuante em maio do ano passado, ferindo três passageiros.


O barco também encalhou em junho em águas rasas pouco depois de deixar o porto, levando a guarda costeira a encaminhar o capitão, Noriyuki Toyoda, aos promotores.


O ministério iniciou uma inspeção no local do operador do barco, enquanto o Conselho de Segurança dos Transportes do Japão enviou funcionários a um escritório da Guarda Costeira local para investigar o incidente.


Toyoda trabalhou como operador de um veículo anfíbio antes de se mudar para Shiretoko há cerca de dois anos, disseram os moradores que o conhecem. Enquanto dizem que ele era um trabalhador, alguns estavam preocupados com sua inexperiência.


"Ouvi dizer que ele trabalhava em um lago ou algo assim" mas ele não tem o conhecimento necessário para operar no mar, disse um pescador. Um capitão após o outro deixou a empresa recentemente e Toyoda estava inundada de trabalho, de acordo com um funcionário da indústria turística local.


Akira Soyama, o baralho, só começou a trabalhar na empresa a partir deste ano, disse um ex-colega.


Yoshihiko Yamada, professor da Escola de Ciência e Tecnologia Marinha da Universidade de Tokai, disse: "Eles não deveriam ter deixado o porto. Foi um desastre feito pelo homem."


"O capitão é um profissional? Por que a empresa deu sinal verde para operar? Tenho muitas perguntas", disse ele. "Eles deveriam ter tido a coragem de parar."


A península no nordeste de Hokkaido é conhecida como um destino popular para detectar gelo à deriva e foi designada como patrimônio natural mundial em 2005. É um habitat para muitas espécies raras de animais e plantas.