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Hachimura faz 27 pontos, mas não é o suficiente para bater a Argentina


JAPÃO - As aspirações do Japão de uma improvável corrida às quartas de final do basquete masculino nas costas de Rui Hachimura foram frustradas no domingo, quando a Argentina derrotou o país por 97-77, encerrando o torneio dos anfitriões.


Hachimura entrou no jogo com uma média de 27 pontos por partida - a segunda maior em todo o torneio - mas contra a Argentina, o jogador do Washington Wizards caiu de volta à terra, marcando apenas 13 pontos em 6 de 17 arremessos do chão.


Com sua maior arma falhando no Saitama Super Arena, as chances do Japão de conseguir a primeira vitória em três tentativas foram perdidas. O australiano Yudai Baba somou 18 pontos para superar o japonês, e o outro talento da equipe na NBA, Yuta Watanabe, contribuiu com 17.


O Japão manteve o jogo disputado até que uma seca de pontuação no meio do primeiro trimestre criou separação. Eles cortaram o déficit para quatro no início do terceiro trimestre, mas foi o mais perto que eles conseguiram.


O guarda Daiki Tanaka disse acreditar que esta equipe teve um impacto de longo prazo no jogo no Japão, apesar da falta de sucesso nas quadras.


"Acho que a próxima geração de jogadores que vai levar esta equipe adiante está nos assistindo pela televisão", disse Tanaka.


"Criamos uma plataforma para o futuro aqui e acho que podemos construir sobre isso. Precisamos continuar evoluindo."


O atemporal Luis Scola, que estava na seleção argentina que conquistou o ouro em 2004 e disputou todas as Olimpíadas desde então, alcançou a maior marca do jogo com 23 pontos, em grande parte graças a seus arremessos de 5 para 8 em três. Ele também pegou 10 pranchas.


O facilitador do Denver Nuggets, Facundo Campazzo, somou 17 pontos, 11 assistências e sete rebotes, dando o tom para uma seleção argentina que move a bola com boa vontade e eficácia, uma característica que há anos faz deles uma soma maior do que suas partes.


Campazzo elogiou o papel vital que Scola desempenha na equipe.


"É incrível. Ele é um ótimo jogador. Ele é um papel (modelo) de vida e basquete. Temos que ser gratos por tê-lo", disse ele.


"Ele te ensina muito. Ele não precisa falar com você, você pode vê-lo na academia, malhando, conversando com a imprensa, e ele continua te ensinando."


Para o Japão, um torneio que começou com muito entusiasmo termina com pouco o que comemorar, apenas dúvidas se irão desenvolver a profundidade necessária para se classificar com base no mérito em 2022.