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Sofbank Hawks busca o penta no início da temporada


JAPÃO - A oferta do SoftBank Hawks pelo quinto campeonato consecutivo da Série do Japão começa na sexta-feira, quando as duas ligas do Nippon Professional Baseball iniciam suas temporadas regulares em seis jogos em todo o país.


O Hawks, atual campeão da Liga do Pacífico, ganhou seis dos últimos sete campeonatos japoneses, mas este ano pode não ter o arremesso inicial mais potente do PL. No papel, os Rakuten Eagles parecem ter a melhor rotação de arremessadores do Japão, com o retorno do ex-ás Masahiro Tanaka e a adição do novato esquerdista Takahisa Hayakawa.


Na Liga Central, os Yomiuri Giants estão em busca de uma terceira flâmula consecutiva e um 23º campeonato da Série do Japão, que encerraria um período recorde de franquia de oito anos sem um. Os Giants não ganham uma Série do Japão desde 2012 ou um jogo da Série do Japão desde que derrotaram Tanaka em 2013 para forçar um Jogo 7.


O retorno de Tanaka após sete anos no New York Yankees foi a grande notícia da entressafra.


O destro, que fez 24-0 em 2013 para liderar os Eagles em seu único campeonato na Série do Japão, está voltando na esperança de levantar o ânimo do nordeste do Japão novamente 10 anos depois que a região foi devastada pelo terremoto e tsunami de março de 2011.


O gerente geral do Eagles, Kazuhisa Ishii, adicionou o gerente de campo ao seu portfólio. O ataque dos Eagles não é nada especial, exceto o candidato anual a MVP Hideto Asamura, mas Tanaka e Hayakawa adicionam uma rotação inicial já sólida.


Com as equipes do NPB limitando os jogos a nove entradas nesta temporada devido ao coronavírus, a força inicial de arremesso dos Eagles poderia mais do que compensar qualquer deficiência de alívio intermediário em Sendai.


Os Hawks não conseguiram contratar o grande canhoto Matt Moore, mas seu lançamento inicial, atrás do ás Kodai Senga, pode ser tão forte quanto os Eagles e será apoiado pela melhor defesa do PL, um bullpen forte e excelente poder ofensivo e velocidade.


A SoftBank abre sua temporada em casa contra o Lotte Marines, o segundo clube do ano passado, enquanto o Seibu Lions, campeão da liga em 2018 e 2019, receberá o Orix Buffaloes. Os Eagles estarão em casa para o Nippon Ham Fighters, começando a temporada às 16h00.


Com o governo pedindo às empresas na área de Tóquio que fechem às 21h, as cinco equipes baseadas lá começarão seus jogos noturnos do início da temporada antes das 18h.


NPB está tentando completar um cronograma completo de 143 jogos depois de descartar sua série de estrelas e jogo entre as ligas no ano passado. Ambas as ligas retornarão aos playoffs do Climax Series de três times e duas categorias para determinar seu competidor no Japan Series este ano. Em 2020, o CL ficou sem playoffs, enquanto apenas duas equipes fizeram a pós-temporada reduzida do PL.


Os Giants têm o arremessador Tomoyuki Sugano de volta por mais um ano, depois que ele recusou ofertas para assinar com clubes da liga principal durante o inverno. Eles abrem a temporada em casa contra o DeNA BayStars, que substituiu o primeiro técnico latino do Japão, Alex Ramirez, pelo gerente da fazenda de 2020 e ex-craque Daisuke Miura.


O ataque do clube baseado em Yokohama é prejudicado no início da temporada sem Neftali Soto e Tyler Austin, duas vezes campeão de home run do CL, e Tyler Austin, que atingiu 20 home runs no ano passado em apenas 65 jogos. Os dois, junto com outras importações do clube, foram impedidos de entrar no Japão durante o recente estado de emergência e perderam todos os treinamentos de primavera e a pré-temporada.


Os Hanshin Tigers terão que esperar pelo home run da KBO e pelo líder do RBI, Mel Rojas Jr. e Raul Alcantara, que alcançou 20-2 para liderar a liga em arremessos em 2020, mas o outfielder estreante Teruaki Sato pode ser um jogador de impacto.


Sato, um poderoso rebatedor canhoto, que quatro equipes indicaram como sua primeira escolha no draft em 2020, acertou seis home runs durante a pré-temporada com boa força para o campo oposto.


Os Tigers e Yakult Swallows iniciarão a temporada de CL às 17h30 no Estádio Jingu, em Tóquio, onde o arremessador destro, mas enigmático, Shintaro Fujinami começará pelo Hanshin.


Os Chunichi Dragons, que terminaram em terceiro no ano passado, abrirão contra o Carp no Mazda Stadium de Hiroshima, mas sem o vencedor do prêmio Sawamura Yudai Ono no monte depois que o canhoto começou tarde em seu programa de arremesso de primavera.


Com o PL tendo vencido as últimas oito séries do Japão, as duas últimas em quatro partidas do Hawks sobre os Giants, grande parte da conversa durante o inverno foi sobre o recente domínio do PL. Essa discussão provavelmente será reativada em 25 de maio, quando o jogo entre as ligas for retomado após um hiato de um ano.