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Hideki Matsuyama está a um ponto da medalha no golfe


JAPÃO - Hideki Matsuyama atirou na terceira rodada 67 no sábado e está a uma chance do líder Xander Schauffele na competição masculina de golfe, aumentando as esperanças de uma primeira medalha olímpica para o Japão no esporte.


Matsuyama, que solidificou sua posição de terceiro lugar depois de terminar dois buracos da segunda rodada interrompida pelo clima na manhã de sábado, afundou alguns putts cruciais que lhe permitiram terminar a rodada com cinco birdies e um total de 13 pontos.


A rodada de 68 de Schauffele contou com cinco birdies e dois bogeys, recuperando-se bem de sua segunda rodada de 63 que o colocou na contenção.


Perseguindo o quinto lugar do mundo americano e Matsuyama, que detém o segundo lugar, estão o britânico Paul Casey e o mexicano Carlos Ortiz, ambos com 12 tacadas, duas costas de Schauffele.


O céu estava limpo e azul no Kasumigaseki Country Club após vários atrasos climáticos nas duas primeiras rodadas e eventual suspensão do jogo na sexta-feira.


Matsuyama abriu os primeiros nove birdies-bogey-birdie-birdies, depois acrescentou mais dois birdies nos buracos 6 e 8 para chegar a 12-under na curva, reivindicando a divisão da liderança com seus parceiros de jogo Schauffele e Ortiz.


"Tive sorte com os dois primeiros birdies. Tenho a sensação de que o ímpeto continuará na rodada final", disse o favorito da casa e atual campeão do Masters.


O japonês de 29 anos converteu oito pares consecutivos do nono antes de um buraco no bunker para birdie no par 4 17º colocá-lo na liderança novamente. Na última rodada de domingo, ele jogará com Schauffele e Casey no grupo final.


"Estou em uma boa posição depois de três rodadas, então tudo que tenho que fazer amanhã é dar o meu melhor. Estou mais preocupado em jogar meu próprio jogo do que ganhar uma medalha de ouro, mas se eu ganhar como resultado Eu pego ", disse ele.


Matsuyama está fazendo sua primeira aparição olímpica depois que optou por não participar dos Jogos do Rio devido a temores sobre o vírus Zika.


Rikuya Hoshino, o outro competidor japonês no torneio, foi 71-68-73 e está empatado pelo 46º lugar com 1 abaixo.


"Minhas tacadas iniciais foram terríveis ... Espero conseguir uma boa pontuação e subir, mesmo que apenas uma posição (na rodada final)", disse Hoshino.


O campo de 60 homens não inclui Jon Rahm da Espanha ou Bryson DeChambeau dos Estados Unidos, os jogadores nº 1 e 6 homens do mundo, respectivamente, ou o campeão dos Jogos Olímpicos Rio 2016, Justin Rose, da Grã-Bretanha.


Ao contrário dos torneios profissionais regulares, não houve corte, então todos os 60 jogadores jogarão as quatro rodadas completas.