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Hideki Uda e Satoru Yoneoka ganham as primeiras medalhas para o triatlo japonês


JAPÃO - Foi um dia histórico para o triatlo japonês no sábado, com Hideki Uda conquistando a medalha de prata na classe masculina PTS4, a primeira medalha paraolímpica do país no esporte, e Satoru Yoneoka conquistando o bronze na classe masculina PTVI.


Uda marcou 1:03:45 e Yoneoka terminou em 1:02:20 ao lado de seu guia Kohei Tsubaki no Parque Marinho de Odaiba. A medalha de cada homem foi a sua primeira nos Jogos Paraolímpicos.


Foi uma corrida emocionante para Uda, um nativo da Prefeitura de Shiga, oeste do Japão, porque ele sentiu a presença de seus apoiadores e amigos atrás dele enquanto ele estava no percurso, suas esperanças e sonhos acompanhando cada uma de suas braçadas na água. os pedais e caminhar pela estrada.


Depois de cruzar a linha de chegada, ele caiu no chão e chorou. Então ele se levantou, pendurou a bandeira japonesa nos ombros e parabenizou seus colegas competidores.


"Quando terminei a corrida, tive dificuldade em controlar as minhas emoções porque estava dominado por vários sentimentos. Senti-me muito feliz ao correr naquela reta final."


Ele havia percorrido uma estrada acidentada para chegar ao estágio paralímpico em seu país.


Quando estava no auge da felicidade, cinco dias depois de se casar com sua esposa Aki, ele se envolveu em um acidente de trabalho com risco de vida que lhe custou o braço direito. Foi em 2013 e ele tinha 26 anos.


Mas, graças ao apoio incansável de sua família e amigos, ele conseguiu se recuperar. Ele descobriu o triatlo em processo de reabilitação cerca de seis meses após o acidente.


Ele fez sua estreia no triatlo pelo Japão em 2015 e alcançou o número um do ranking mundial em julho de 2017, de acordo com seu site.


Depois de alcançar outro marco no sábado, ele ligou para sua família e compartilhou o momento.


"Estava longe de ser uma conversa normal porque ambos (minha esposa e eu) estávamos chorando muito", disse Uda após a cerimônia de medalha.


Para Uda, 34, os Jogos Paraolímpicos são uma oportunidade maravilhosa de mudar a percepção das pessoas sobre o que as pessoas com deficiência são capazes.


"Tenho deficiência, mas acho que é uma boa oportunidade para as pessoas me verem como um atleta legítimo", disse Uda.


"Os para-atletas se engajam no mesmo nível de treinamento conduzido por atletas sãos em termos de qualidade e quantidade para estar neste palco."


Com Uda dando o tom, Yoneoka aproveitou o momento para arrebatar a segunda medalha de triatlo do Japão.


"Eu estava pensando em ganhar uma medalha durante toda a corrida", disse Yoneoka, um nativo de Tóquio de 35 anos.


Yoneoka nasceu sem visão no olho direito e sofreu descolamento de retina no olho esquerdo como resultado de um acidente aos 10 anos. Ele perdeu completamente a visão aos 25 anos.


Seu guia sugeriu que ele tentasse o triatlo depois de se envolver em maratonas. Ele começou o triatlo competitivo em 2013.


Refletindo sobre a corrida de sábado, ele disse que o momento-chave foi quando entrou em sua quarta e última volta da perna de corrida, a última das três disciplinas do triatlo.


"Pude sentir o líder à frente e tive vontade de persegui-lo", disse ele.


"Foi o trecho mais difícil da corrida em meio ao calor intenso, mas consegui manter meu ritmo", disse Yoneoka.


A japonesa Yukako Hata, 40, terminou em sexto lugar na classe feminina PTS2 e sua compatriota Atsuko Maruo, 47, ficou em 11º na classe feminina PTVI.


Os atletas dos Estados Unidos dominaram as competições de triatlo de sábado, levando duas moedas de ouro e uma de prata.


Brad Snyder ganhou o ouro PTVI masculino, Allysa Seely ganhou o ouro PTS2 feminino e Hailey Danz ganhou a prata PTS2 feminina.


Alexis Hanquinquant, da França, venceu Uda e ficou com o ouro PTS4 masculino.


O esporte composto por três segmentos - natação de 750 metros, prova de 20,0 quilômetros e corrida de 5,0 km - foi apresentado ao programa paralímpico nos Jogos de 2016, no Rio de Janeiro.