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Hiroshi Iwata fecha o dia na liderança enquanto Hideki Matsuyama vem em segundo


JAPÃO - O japonês Hiroshi Iwata detém a liderança por uma tacada depois de marcar 7 abaixo de 63 na rodada de abertura do Zozo Championship na quinta-feira.


O campeão Masters Hideki Matsuyama e o chileno Joaquin Niemann terminaram o primeiro dia empatando em segundo lugar no campo par 70 do Narashino Country Club na província de Chiba, perto de Tóquio.


O medalhista olímpico, Xander Schauffele, completou a rodada com um par 70, enquanto o compatriota americano Collin Morikawa, vencedor do British Open deste ano, acertou 71.


Iwata, de 40 anos, atirou em uma águia, seis birdies e um bogey para emergir como o favorito no evento PGA Tour co-sancionado pelo Japan Golf Tour.


O jogador japonês do tour, que jogou no US PGA Tour em 2016, disse que suas jogadas não foram tão boas e brincou que sua ronda de abertura em chamas atraiu atenção indesejada.


"Comecei bem, mas agora estou no centro das atenções e estou acabado. Então, por favor, deixe isso pra lá", brincou Iwata.


Ele terminou a rodada forte, observando os pássaros Nos. 16 e 17 antes de efetuar um eagle no par-5. Matsuyama drenou uma tacada difícil no No. 14 para um dos seis birdies em uma rodada impressionante sem bogey.


Tiger Woods venceu o Zozo Championship inaugural em 2019, batendo o recorde de todos os tempos com seu 82º título do PGA Tour na carreira. O superstar ferido não está no campo deste ano.


O evento do ano passado foi transferido para a Califórnia por causa das restrições de viagem decorrentes da pandemia.