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Ikee começa a pensar mais longe em 2024


JAPÃO - A jornada inspiradora de Rikako Ikee de dois anos de atleta de alto nível a leucemia e vice-versa, culminando com uma qualificação de conto de fadas para as Olimpíadas de Tóquio, é apenas um prelúdio para os Jogos de 2024, diz ela.


Independentemente do desempenho da jovem de 21 anos nas Olimpíadas realizadas em sua cidade natal, a presença de Ikee no cenário internacional será um ponto de encontro muito necessário para um país-sede que está longe de abraçar os jogos.


Como qualquer outra pessoa que sofreu de doenças ou enfermidades, Ikee, que está entre as cerca de 14.000 pessoas diagnosticadas com leucemia a cada ano no Japão, lutou para evitar que seus problemas de saúde a definissem.


Ikee vai competir no revezamento 4x100 nado livre feminino nas Olimpíadas, depois de ter garantido sua vaga ao vencer todos os quatro eventos - 50 e 100 metros livre e borboleta - no campeonato nacional em abril.


Ela foi indicada como atleta "somente revezamento" para os Jogos de Tóquio e está focada em fazer sua parte pela equipe.


Apesar de não ter conseguido tempos de qualificação em eventos individuais, Ikee teve a opção de entrar neles, mas desistiu dado que está em recuperação.


"Eu mal posso chegar às semifinais, na melhor das hipóteses, mas não às finais", disse ela sobre suas chances de ganhar uma medalha individual.


Seu melhor resultado nas Olimpíadas é um quinto lugar nas 100 borboletas nos Jogos do Rio em 2016, onde competiu em cinco provas individuais e duas revezamentos aos 16 anos.


"Uma Olimpíada sem medalha não tem sentido", disse ela em várias ocasiões.


Tendo perdido gordura corporal durante o período de doença e recuperação, ela sabe que a resistência será um componente crucial de seu desempenho.


Em um campo de treinamento realizado na província de Shizuoka no final de abril, Ikee desafiou a si mesma ao se juntar a Suzuka Hasegawa, que representará o Japão nos 200 metros mariposa femininos, em um treino de natação de 6.000 metros.


Mas ela se esforçou para acompanhar o ritmo e disse que foi nesse momento que percebeu que ainda não havia recuperado o controle.


"Não sou fisicamente forte o suficiente para nadar em muitos eventos", disse ela.


Além do revezamento 4x100 livre que começa com as mangas no sábado, Ikee pode competir em dois outros eventos de revezamento, o revezamento 4x100 feminino medley e o revezamento medley 4x100 misto com dois homens e duas mulheres em uma equipe.


"Decidi que este será o último ano que me permito perder (em uma corrida)", disse Ikee.


Ikee, que ficou hospitalizada por 10 meses antes de voltar à água em março do ano passado e voltar às competições em agosto, originalmente almejava um retorno nos Jogos de Paris e ainda tem os objetivos de subir ao pódio em 2024.


Para ela, as Olimpíadas de Tóquio, atrasadas pela pandemia, são apenas uma parada em uma jornada mais longa.


"No meu 21º ano, vou experimentar muitas coisas como representante do Japão, usar cada experiência como um trampolim para a próxima, para que quando eu fizer 22 anos eu seja aquele nadador dominante que nunca perde."