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Ilhas do Sudoeste do Japão devem se tornar Patrimônio Mundial da UNESCO


JAPÃO - Um painel consultivo da UNESCO recomendou na segunda-feira que uma cadeia de ilhas no sudoeste do Japão com densas florestas subtropicais seja adicionada à lista de sítios do Patrimônio Mundial natural, disseram autoridades governamentais.


A listagem da área de 43.000 hectares, compreendendo as ilhas Amami-Oshima e Tokunoshima na província de Kagoshima, bem como a parte norte das principais ilhas de Okinawa e Iriomote na província de Okinawa, deverá ser oficialmente aprovada durante uma sessão online do Comitê do Patrimônio Mundial entre 16 e 31 de julho.


O órgão consultivo avaliou que as ilhas são fundamentais para a preservação da biodiversidade e buscou medidas de proteção, como evitar acidentes de trânsito com animais e limitar o número de turistas na Ilha de Iriomote.


O registro de 2020 locais candidatos, incluindo as ilhas do sudoeste do Japão, foi adiado por um ano devido à pandemia do coronavírus.


O governo japonês apresentou inicialmente sua proposta para as ilhas, observando diversos ecossistemas que abrigam animais e pássaros endêmicos raros, como o coelho Amami, o gato Iriomote e a ferrovia Okinawa, à Organização Educacional, Científica e Cultural da ONU em fevereiro de 2017.


No entanto, retirou a proposta em junho de 2018 por recomendação da União Internacional para a Conservação da Natureza, um órgão consultivo da UNESCO.


O governo revisou a área designada incluindo uma floresta dentro de um antigo local militar dos EUA no norte de Okinawa que foi devolvido ao Japão em dezembro de 2016 e reforçou as medidas contra espécies invasoras antes de reenviar a proposta em fevereiro de 2019.


Governos locais e residentes alegraram-se com a decisão do painel da UNESCO.


"A notícia inspira sonhos que podem iluminar a atmosfera em meio à pandemia do coronavírus", disse o prefeito de Amami, Tsuyoshi Asayama, a repórteres, prometendo continuar os esforços para o registro do site.


"Vamos nos engajar no desenvolvimento de uma região sustentável que seja digna de patrimônio natural mundial para que possamos deixar este precioso ambiente natural para nossos descendentes daqui a 100 e 1.000 anos", disse o governador de Okinawa, Denny Tamaki, em um comunicado.


Juntando-se ao clima de comemoração da Ilha de Tokunoshima estava Mutsumi Minobe, o diretor-geral de 58 anos de uma organização sem fins lucrativos que promove o ecoturismo, que disse: "Espero que as pessoas ainda vivam ao lado das florestas onde o coelho Amami habita depois de 1.000 anos. "

Enquanto isso, Yusuke Takayama, 39, que se envolve em atividades para proteger o gato Iriomote, expressou preocupação com o potencial "turismo excessivo", bem como alimentação inadequada e acidentes de trânsito envolvendo os raros gatos selvagens.


"Precisamos de medidas ousadas, como limitar o número de visitantes que entram na ilha", disse ele.


Se registradas, as ilhas do sudoeste do Japão se tornariam o quinto sítio do Patrimônio Mundial natural no país, depois das Ilhas Ogasawara, que foram adicionadas à lista do Patrimônio Mundial em 2011.


Existem atualmente 23 sítios do Patrimônio Mundial no Japão, incluindo propriedades culturais. A sessão do Comitê do Patrimônio Mundial deste ano avaliará os locais candidatos para 2020 e 2021.


O Japão também aguarda uma decisão de um órgão consultivo da UNESCO sobre um candidato ao Patrimônio Cultural Mundial, os sítios arqueológicos da Era Jomon no norte do país, incluindo as ruínas da vila Sannai Maruyama na província de Aomori, datando de cerca de 5.900 anos.


A decisão sobre os 17 sítios arqueológicos nas prefeituras de Hokkaido e Aomori, Akita e Iwate deve ser entregue no final deste mês.