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Início do Revezamento da Tocha em Fukushima cria divisão de opiniões


JAPÃO - O início do revezamento da tocha olímpica de Tóquio na quinta-feira na prefeitura de Fukushima, no nordeste do país, atraiu reações mistas de seus residentes, com alguns dizendo que os jogos oferecerão esperança em um momento em que pessoas ao redor do mundo estão lutando com as dificuldades decorrentes da pandemia do coronavírus.


Mas outros disseram que estão preocupados com o Japão sediar os Jogos de Verão em meio à crise global de saúde ou sentem desconforto por terem sido apelidados de "Olimpíadas da Reconstrução", quando as pessoas na região ainda estão lutando com as consequências de um terremoto catastrófico, tsunami e nuclear desastre há 10 anos.


"Poder assistir aos Jogos Olímpicos de verão no Japão é uma oportunidade única na vida. Vivemos com esse vírus desconhecido no ano passado, então os Jogos Olímpicos são algo que esperamos ansiosamente", disse Shoko Watanabe, portador da tocha na cidade de Namie.


Em 11 de março de 2011, a área costeira de Namie foi varrida por ondas de tsunami. As pessoas então tiveram que evacuar a cidade por causa de sua proximidade com a usina de energia Fukushima Daiichi, que liberou grandes quantidades de material radioativo no pior acidente nuclear do mundo desde a crise de Chernobyl em 1986.


Watanabe está entre um pequeno número de pessoas que retornou a Namie depois que uma ordem de evacuação, emitida para toda a cidade, foi parcialmente suspensa em 2017.


"Eu me tornei um corredor de tocha porque há muitos ex-residentes que sentem falta de Namie. Eu queria correr na cidade e mostrar a eles como é agora. Claro, muitas coisas mudaram, mas algumas coisas permaneceram as mesmas", o 45 anos de idade, disse.


Nas Olimpíadas, que começam em quatro meses, Watanabe, uma autoridade municipal, disse que quer ver atletas como Kento Momota, que passou seus anos escolares na província de Fukushima, ganhando destaque.


As Olimpíadas de Tóquio, que devido à pandemia foram adiadas no ano passado pela primeira vez desde que os jogos modernos começaram em 1896, terão cerca de 11.000 atletas competindo em 33 esportes. Vários jogos de softball e beisebol serão realizados na cidade de Fukushima.


Kosei Suzuki disse que as Olimpíadas servirão de inspiração para estudantes do ensino médio que praticam esportes na prefeitura.


"Não é comum ver os melhores atletas do mundo jogando. Espero que os alunos fiquem motivados", disse Suzuki, oficial da federação de beisebol da escola de Fukushima. "Parece que as Olimpíadas não atraíram muito entusiasmo no Japão até agora, mas espero que isso mude antes de começar."


Em Iwaki, onde a tocha passou no dia de abertura do revezamento de 121 dias, Yoshio Satomi, dono de uma pousada tradicional "ryokan" japonesa, disse que se sente como se a região nordeste do Japão devastada pelo triplo desastre de 2011 estivesse "acostumada a promover as Olimpíadas. "


"Tenho estado muito ocupado nos últimos 10 anos e não tenho tempo para pensar sobre as Olimpíadas", disse Satomi, cuja pousada teve que fechar por cerca de 16 meses após o terremoto de magnitude 9,0 e o tsunami que se seguiu, que deixou cerca de 18.000 pessoas mortas e / ou oficialmente listadas como desaparecidas, e ainda recebe apenas cerca de 40% dos clientes que costumava ter.


Em um esforço para repassar as lições aprendidas com o acidente nuclear, o homem de 52 anos abriu um espaço de exposição em seu hotel Furutakiya, onde estão expostos clipes de jornais e itens relacionados a áreas onde foram emitidas ordens de evacuação.


"(Funcionários em Tóquio) os chamam de Olimpíadas de Reconstrução, mas a definição de reconstrução difere de pessoa para pessoa. Ainda há pessoas que não podem viver em casa. Você chama isso de recuperação?" ele disse.


Enquanto cerca de 20 portadores da tocha corriam por Iwaki na tarde de quinta-feira, várias centenas de pessoas chegaram à beira da estrada onde as contra-medidas COVID-19 estavam em vigor.


"Estou ansioso pelas Olimpíadas, mas não quero que os atletas sejam infectados. Hospedar as Olimpíadas é uma grande oportunidade, mas se alguém contrair o vírus, isso pode prejudicar a atmosfera", disse Chiharu Suzuki, 34, que trabalha em uma joalheria localizada ao longo da rota do revezamento.


Ritsuko Maruko, 72, disse que ficou animada quando o Japão foi escolhido para sediar os Jogos Olímpicos de 2013 e até pensou em se voluntariar em Tóquio, mas agora ela sente que os jogos deveriam ser cancelados.


"Será decepcionante ter uma Olimpíada que não pode ser realizada diante de uma multidão torcendo pelos atletas", disse ela. "Eu entendo que os atletas estão se preparando para as Olimpíadas, mas o Japão deve tentar hospedá-la em um futuro próximo, em vez de ir em frente neste ano."


Haruo Owada, que dirige uma lanchonete com sua esposa Michiko na cidade costeira de Shinchi, expressou tal opinião que realizar os jogos pode não ser uma boa ideia.


"As vidas das pessoas estão em risco, então as Olimpíadas precisam ter medidas antivírus muito rígidas. Mas acho que não é possível garantir a segurança", disse Owada.


"É errado insistir que as Olimpíadas podem ser realizadas. Não há sentido em realizar os jogos se o clima não estiver bom", acrescentou.