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Iniesta renova seu contrato com o Vissel Kobe


JAPÃO - Andres Iniesta está estendendo sua carreira além de 2021 no time da primeira divisão da J-League, Vissel Kobe, o astro do futebol espanhol disse em seu aniversário de 37 anos.


Iniesta, que se mudou para o time da primeira divisão japonesa em 2018 após uma condecorada carreira de 22 anos no Barcelona, ​​anunciou um acordo que o manterá no clube sediado na cidade portuária do oeste do Japão até a temporada de 2023.


Falando em uma coletiva de imprensa online ao lado de Hiroshi Mikitani, presidente e CEO do proprietário do clube Rakuten Inc., Iniesta disse que queria continuar trabalhando para tornar o Vissel o time número 1 na Ásia.


"Ainda estou muito motivado para continuar este projeto", disse Iniesta. "Tive um sentimento forte quando vim para cá há três anos e ainda o sinto agora."


Quatro vezes vencedor da UEFA Champions League com o Barcelona e vencedor da Copa do Mundo de 2010 com a Espanha, Iniesta é amplamente considerado um dos maiores jogadores de sua geração.


O meio-campista levou Kobe à sua primeira taça importante com a vitória na final da Copa do Imperador no dia de Ano Novo de 2020, que rendeu o clube à qualificação para a Liga dos Campeões da Ásia pela primeira vez.


Após a suspensão do torneio devido à pandemia do coronavírus, o ACL foi retomado no final do ano passado no Catar, onde Kobe chegou às semifinais após perder Iniesta por uma lesão na coxa que o manteve afastado por mais de quatro meses.


"Tem havido alguns momentos difíceis nos últimos três anos ... mas percebo que fizemos história com um primeiro título e uma aparição no ACL", disse Iniesta.


O capitão do Vissel disse que ele e sua família passaram a amar o Japão e queriam continuar morando no país.


"De mim mesmo e de minha família, quero agradecer ao povo de Kobe e do Japão. Com seu amor, respeito e hospitalidade, este lugar realmente se tornou nosso lar."