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IPC confiante na segurança dos Jogos Paraolímpicos de Tóquio, apesar das preocupações com vírus


JAPÃO - O presidente do Comitê Paraolímpico Internacional, Andrew Parsons, continua confiante de que os adiados Jogos de Tóquio podem ser realizados neste verão em um ambiente seguro para todos os envolvidos, apesar da longa sombra lançada pela pandemia do coronavírus.


"Estamos nos concentrando nos jogos que estão por vir", disse Parsons na segunda-feira em uma entrevista online para a Kyodo News, antes de marcar 200 dias para a abertura do maior evento do mundo para atletas com deficiência.


"Existem muitos aspectos diferentes que me deixam confiante sobre isso."


Um importante jornal diário britânico provocou uma tempestade no início deste ano, relatando que os Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Tóquio provavelmente seriam cancelados, levando as partes interessadas, incluindo o Comitê Olímpico Internacional, o IPC e o comitê organizador de Tóquio a negar rapidamente.


Com a história alimentando especulações, incluindo a possibilidade de alguns grandes países impedirem seus atletas dos jogos, o Comitê Olímpico e Paraolímpico dos Estados Unidos divulgou uma carta oficial no final de janeiro, dizendo que ajudaria seus atletas a alcançarem seus objetivos de competir com o mínimo de distração possível.


Parsons listou várias razões para sua confiança em organizar os jogos com segurança no Japão, incluindo o desenvolvimento de vacinas contra o coronavírus, eventos esportivos profissionais ocorrendo com sucesso em todo o mundo sob restrições de segurança e mais um ano aprendendo como lidar com o vírus mortal.


“Não vejo a vacinação como a bala de prata, mas é claro que é o elemento superimportante para proteger a população em todo o mundo”, disse ele.


"As coisas estão acontecendo no verão ... então esperamos (a vacina) comece a ter efeitos desejáveis, (e) a população no Japão e em todo o mundo estará protegida", disse Parsons.


O Japão planeja iniciar a vacinação contra o coronavírus no final de fevereiro, com a primeira prioridade dada aos trabalhadores médicos.


O governo deve receber um total combinado de 310 milhões de doses das empresas farmacêuticas americanas Pfizer Inc. e Moderna Inc., bem como da britânica AstraZeneca Plc - o suficiente para cobrir 157 milhões de pessoas.


"Sabemos mais sobre o vírus em comparação com março do ano passado, quando precisamos tomar a decisão de adiar. Portanto, sabemos mais sobre como o vírus se comporta", disse Parsons.


"Como vimos desde o adiamento, a saúde e a segurança de todos são a prioridade número um aqui", disse ele, acrescentando que as partes interessadas também têm muito mais conhecimento sobre como organizar eventos esportivos seguros durante a pandemia.


"Tivemos a Liga dos Campeões da UEFA, a liga de futebol japonesa, a liga de beisebol japonesa. Teremos (a NFL) Super Bowl agora em questão de dias. Então, acho que estamos aprendendo a oferecer esportes sob a atual circunstância ", disse Parsons.


Ao decidir se deve ou não admitir espectadores nas instalações de competição, ou limitar seu número, o IPC seguirá a decisão do governo japonês, de acordo com Parsons.


“Será uma decisão do governo japonês. Se decidirem seguir em frente com menos espectadores, com uma (certa) porcentagem de espectadores, sem espectadores, (ou) somente com torcedores japoneses, temos que respeitar a decisão que é vai ser feito pelas autoridades japonesas ", disse ele.


"Entendemos que as autoridades japonesas tomarão a decisão com base no que for melhor para todos os envolvidos nos jogos", disse Parsons, acrescentando que também está encorajado pelas medidas de segurança implementadas pelo governo japonês, incluindo o estado de emergência em curso.


O primeiro-ministro japonês Yoshihide Suga declarou o estado de emergência em janeiro cobrindo Tóquio e outras partes do país em resposta a uma recente onda do vírus, e estendeu-o na terça-feira por mais um mês até 7 de março, exceto para a prefeitura de Tochigi, ao norte de Tóquio.


Parsons disse que é necessário "garantir a segurança de todos os envolvidos" na determinação das condições para os espectadores nos locais de competição.


Enquanto isso, ele não espera ver um número reduzido de nações participando das Paraolimpíadas, que estão programadas para acontecer de 24 de agosto a 5 de setembro, após o adiamento de um ano devido à pandemia. O IPC previu inicialmente que cerca de 170 países e regiões participariam dos Jogos de verão.


"Não mudamos nossa meta, mas não é algo que discutiremos no número alvo de nações", disse ele. "É assim que podemos oferecer jogos seguros, em vez dos maiores (jogos) de todos os tempos", disse Parsons.