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Japão aprova vacinas Moderna e AstraZeneca


JAPÃO - O governo japonês aprovou formalmente duas vacinas COVID-19 desenvolvidas pela Moderna e AstraZeneca na sexta-feira, dando um passo importante para acelerar sua lenta campanha de inoculação.


O ministério da saúde deu sinal verde para pessoas com 18 anos ou mais, com duas doses a serem tomadas com várias semanas de intervalo. Junto com a vacina da Pfizer já em uso, o país agora tem três tipos de vacinas disponíveis.


A vacina Moderna está programada para ser administrada em centros de vacinação em massa administrados pelas Forças de Autodefesa em Tóquio e Osaka, bem como instalações semelhantes sendo instaladas por algumas prefeituras e municípios.


A injeção AstraZeneca, no entanto, não será usada imediatamente em meio a preocupações persistentes com casos raros de coágulos sanguíneos relatados no exterior, disse o Ministério da Saúde, Trabalho e Bem-Estar.


O programa de vacinação do Japão fica atrás de outros países desenvolvidos. Desde seu lançamento em fevereiro, começando com profissionais de saúde e depois expandindo para pessoas com 65 anos ou mais, apenas cerca de 4% da população de 126 milhões do país recebeu pelo menos uma dose.


O primeiro-ministro Yoshihide Suga, cujo apoio público caiu em meio às críticas sobre sua resposta à pandemia, prometeu aumentar para 1 milhão de tiros por dia e terminar de vacinar os idosos até o final de julho.


Mas uma pesquisa recente do governo mostrou que 14% dos municípios esperam perder esse prazo, em grande parte devido à falta de médicos e enfermeiras para administrar as vacinas. O esforço também foi prejudicado por problemas técnicos com a aceitação de reservas online.

Na quinta-feira, um painel do Ministério da Saúde aprovou as vacinas desenvolvidas pela AstraZeneca e Moderna, que tiveram sua aprovação solicitada em fevereiro e março, respectivamente.


O Japão tem acordos de fornecimento para receber 50 milhões de doses da vacina COVID-19 da Moderna até setembro, 120 milhões de doses da AstraZeneca e 194 milhões de doses da Pfizer.


A vacina Moderna usa uma nova tecnologia chamada RNA mensageiro, ou mRNA. O Pfizer é do mesmo tipo, enquanto a vacina AstraZeneca usa uma versão inofensiva de um vírus do resfriado comum.


A vacina AstraZeneca tem uma taxa de eficácia ligeiramente inferior em comparação com as outras duas - 76 por cento em comparação com 94 por cento da Moderna e 95 por cento da Pfizer.


Isso ainda é maior do que entre 40 e 60 por cento de eficácia para vacinas contra a gripe, e a injeção AstraZeneca tem a vantagem de ser armazenável em geladeiras entre 2 e 8 graus, tornando-se mais fácil de distribuir do que seus rivais, que devem ser mantidos em freezers a temperaturas tão baixo quanto cerca de menos 75 C.


Mas alguns países suspenderam temporariamente o uso da vacina AstraZeneca ou restringiram seu uso em pessoas mais jovens devido aos raros casos de coágulos sanguíneos.


Como o Japão já garantiu vacinas Pfizer e Moderna em quantidade suficiente para cobrir pessoas com 16 anos ou mais, o ministério da saúde disse que continuará analisando se torna a injeção AstraZeneca elegível para inoculações financiadas pelo estado.