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Japão arranca vitória contra a França no rugby em cadeira de rodas


JAPÃO - A equipe japonesa de rúgbi em cadeira de rodas conquistou uma vitória difícil sobre a França em sua partida de abertura, e o capitão Yukinobu Ike enfatizou que a confiança que os jogadores têm uns nos outros foi fundamental para a vitória corajosa.


O Japão, um dos favoritos à medalha de ouro nos Jogos de Tóquio, ficou atrás da França por longos períodos da partida disputada no Estádio Nacional Yoyogi, na capital, na noite de quarta-feira.


"Achei que meus companheiros realmente cumpriram seus papéis, independentemente de estarem no chão ou no banco. Isso nos trouxe a vitória", disse Ike.


"Estou muito grato que Haga pegou meu último passe e marcou depois de escapar de um low-pointer (da França)", disse ele, referindo-se à jogada do companheiro de equipe Masayuki Haga na vitória do Japão por 53-51 sobre a França.


"A equipe realmente lutou junta e isso foi o mais importante", disse o técnico Kevin Orr.


Enquanto Ike e Orr concordavam que a vitória se resumia ao trabalho árduo de cada membro da equipe, Orr se apoiou fortemente em Ike e outros membros importantes em momentos cruciais, incluindo os últimos minutos.


Orr explicou: "Essa escalação tinha experiência em vencer (campeonatos mundiais)."


O Japão conquistou o título mundial de 2018 ao vencer a Austrália, oferecendo uma medida de vingança depois de ser derrotado pelos australianos nas semifinais paraolímpicas de 2016 no Rio de Janeiro. Os japoneses chegaram ao bronze com a vitória sobre o Canadá no Brasil e conquistaram a primeira medalha do país na modalidade.


O ouro mundial foi a primeira grande conquista do Japão sob o comando de Orr, um americano que assumiu o comando da equipe em 2017.


Ike, o jogador da categoria 3.0 conhecido por sua velocidade e envergadura, foi o coração e a alma da equipe na corrida do Japão ao primeiro ouro mundial.


O rugby em cadeira de rodas internacional tem sete classificações diferentes de jogadores de 0,5 a 3,5, sendo que quanto menor o número, mais grave é o nível de deficiência física.


A combinação de Ike com seu companheiro de alta pontuação Daisuke Ikezaki é considerada uma das melhores do mundo, e assim foi na vitória de quarta-feira à noite.


Ike, natural de Kochi, oeste do Japão, teve sua perna esquerda amputada após se envolver em um acidente de trânsito, no qual sua mão esquerda também ficou gravemente ferida. Três de seus amigos morreram.


O jogador de 41 anos começou o esporte em 2012 e foi para os Estados Unidos em 2018, jogando pelo time de rúgbi em cadeira de rodas de Demolição Lakeshore por cerca de seis meses.


Depois que as Paraolimpíadas de Tóquio foram adiadas por um ano devido à pandemia, havia dúvidas sobre se os jogos seriam realizados, mas Ike estava aliviado e feliz que a equipe finalmente conseguiu entrar na quadra junta.


"A todas as pessoas que estiveram envolvidas na preparação dos jogos, obrigado", disse Ike.


"Queria dar o meu melhor às pessoas que não podem vir ao local da competição, mas que continuam a torcer por nós."


Embora o Japão seja o favorito para a medalha de ouro, a maioria dos times em seu pool são muito equilibrados em termos de pontos altos e baixos, de acordo com Ike.


"Acredito que, se confiar nos meus companheiros, podemos alcançar nosso objetivo", disse ele.