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Japão coloca em órbita o sucessor do antigo satélite de aprimoramento de GPS


JAPÃO - O Japão lançou com sucesso em órbita na terça-feira um substituto para seu antigo satélite quase zenital, que tem trabalhado para fornecer dados de posicionamento global precisos para serviços como carros de direção autônomos e drones.


O novo satélite produzido pela Mitsubishi substituirá o satélite Michibiki nº 1, que foi lançado em 2010 e atingiu o fim de sua vida útil.


Funcionará com três satélites Michibiki lançados anteriormente e complementará a rede de satélites existente nos Estados Unidos.


Um foguete H-2A transportando o satélite decolou às 11h19 do Centro Espacial Tanegashima na província de Kagoshima, sudoeste do Japão. O satélite entrou na órbita planejada cerca de 30 minutos após o lançamento.


O lançamento do satélite estava previsto para segunda-feira, mas foi adiado devido ao mau tempo. É a 38ª vez consecutiva que o Japão lançou com sucesso um foguete H-2A desde o primeiro em 2005.


O governo japonês planeja aumentar o número de satélites em órbita para sete no ano fiscal de 2023 para aprimorar o "GPS japonês" com serviços de sistema de posicionamento global mais precisos.


O foguete H-2A que transporta o satélite tem 53 metros de comprimento e pesava cerca de 290 toneladas na época do lançamento.


O Japão lançou o quarto satélite quase zenital em 2017, criando um sistema para fornecer serviços de sistema de posicionamento global preciso a partir do ano fiscal de 2018.