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Japão decide liberar água da usina nuclear de Fukushima no mar


JAPÃO - O governo japonês decidiu na terça-feira liberar água radioativa tratada da usina nuclear Fukushima Daiichi no Oceano Pacífico, tendo determinado que ela não representa problemas de segurança, apesar da oposição de pescadores locais e países vizinhos.


A água será significativamente diluída e liberada em pequenas quantidades, com a operação passo a passo definida para começar em cerca de dois anos para permitir que a concessionária, Tokyo Electric Power Company Holdings Inc., tenha tempo para instalar instalações e receber a aprovação da energia nuclear reguladores.


A decisão encerra anos de discussões sobre como descartar mais de 1 milhão de toneladas de água tratada, que se acumulou no complexo depois que um grande terremoto e tsunami provocaram um derretimento triplo em março de 2011.


A água bombeada para os reatores em ruínas na usina de Fukushima para resfriar o combustível derretido, misturada com a chuva e as águas subterrâneas que também foram contaminadas, está sendo tratada por meio de um sistema avançado de processamento de líquido, ou ALPS.


O processo remove a maioria dos materiais radioativos, incluindo estrôncio e césio, mas deixa para trás o trítio, que está relacionado ao hidrogênio e representa pouco risco à saúde em baixas concentrações.


A água está sendo guardada em tanques nas dependências da usina e era cerca de 1,25 milhão de toneladas no total até março. A TEPCO espera ficar sem capacidade de armazenamento já no outono do próximo ano, e o governo está considerando maneiras de descartar a água.


"O descarte da água tratada é uma questão inevitável para o descomissionamento da usina de Fukushima Daiichi", disse o primeiro-ministro Yoshihide Suga após finalizar a decisão em uma reunião com membros de seu gabinete, prometendo garantir o cumprimento "mais do que adequado" dos padrões de segurança e tomar medidas para proteger a indústria pesqueira.


O plano do governo prevê que a TEPCO pague indenização aos pescadores locais que sofreram danos à reputação, embora não detalhe como essa determinação será feita.


O chefe da federação nacional de cooperativas de pesca, Hiroshi Kishi, se opôs fortemente à decisão de liberar a água triturada no mar, chamando-a de "totalmente inaceitável" e dizendo que "atropela os sentimentos dos pescadores não apenas na província de Fukushima, mas em todo o Japão."


O Ministério das Relações Exteriores da China disse em um comunicado que a decisão é "extremamente irresponsável" e prejudicial para os países vizinhos, enquanto o Conselho de Energia Atômica de Taiwan também expressou oposição.


O governo sul-coreano realizou uma reunião de emergência para discutir sua resposta, com o Ministério das Relações Exteriores convocando o embaixador japonês Koichi Aiboshi para apresentar um protesto formal.


China, Taiwan e Coréia do Sul estão entre os 15 países e regiões que continuam a restringir as importações de produtos agrícolas e pesqueiros japoneses após o desastre de Fukushima.


Enquanto isso, a Agência Internacional de Energia Atômica apoiou o plano de liberar a água no Oceano Pacífico, com o Diretor Geral Rafael Grossi dizendo que o método é "tecnicamente viável e em linha com a prática internacional".


"A pedido do Japão, a AIEA está pronta para fornecer suporte técnico na revisão da implementação segura e transparente do plano", disse ele em uma mensagem de vídeo.


Após o anúncio, o Departamento de Estado dos EUA observou que o Japão "pesou as opções e efeitos, foi transparente sobre sua decisão e parece ter adotado uma abordagem de acordo com os padrões de segurança nuclear aceitos globalmente".


De acordo com o plano do governo, o trítio será diluído para menos de 1.500 becquerels por litro, um 40º da concentração permitida pelas normas de segurança japonesas e um sétimo da diretriz da Organização Mundial de Saúde para água potável.


Terceiros, incluindo a AIEA e a Agência de Energia Nuclear da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, estarão envolvidos para garantir que o plano esteja sendo implementado adequadamente, afirma o plano.


Um subcomitê do Ministério da Economia, Comércio e Indústria do Japão concluiu em fevereiro de 2020 que liberar a água triturada no mar e evaporá-la eram opções realistas, sendo a primeira opção mais fácil para monitorar os níveis de radiação.


O governo esperava inicialmente finalizar a decisão em outubro passado, considerando-a necessária para liberar espaço na usina de Fukushima para avançar com o processo de desativação de décadas, mas decidiu que precisava de mais tempo para obter a compreensão do público.