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Japão declara estado de emergência para Tóquio pela quarta vez


JAPÃO - O governo japonês planeja declarar outro estado de emergência COVID-19 em Tóquio em meio a um ressurgimento de infecções pouco mais de duas semanas antes da abertura dos Jogos Olímpicos.


É quase certo que tal decisão afetará a decisão iminente dos organizadores dos jogos sobre quantos espectadores permitir nos locais. Tóquio fechou a quarta-feira com 920 novos casos de coronavírus, o maior desde meados de maio, no pico da quarta onda de infecções no Japão.


O primeiro-ministro Yoshihide Suga disse que vai decidir na quinta-feira o que fazer em relação às 10 prefeituras, incluindo Tóquio e Osaka, onde um quase estado de emergência deve expirar no domingo, bem como Okinawa, onde um estado de emergência completo está em vigor.


"As infecções em Tóquio estão aumentando e tomaremos todas as medidas necessárias para conter a disseminação do coronavírus", disse ele a repórteres após se reunir com membros de seu gabinete, incluindo a ministra da saúde Norihisa Tamura e Yasutoshi Nishimura, ministro responsável pela pandemia resposta.


No início do dia, o governo da prefeitura de Osaka pediu ao governo japonês para manter as restrições de negócios sob o quase-estado de emergência, o que implica multas menores por descumprimento de restrições do que um estado de emergência completo e pode visar áreas específicas de alto risco do que prefeituras inteiras.


O pedido da área metropolitana no oeste do Japão surgiu em meio à preocupação de que as Olimpíadas de Tóquio, a partir de 23 de julho, pudessem desencadear outro surto de infecções.


O número diário de novos casos de coronavírus em Osaka caiu significativamente desde o pico da quarta onda de infecções no Japão, com 126 relatados na terça-feira, em comparação com 1.200 em meados de maio.


Mas o ritmo de declínio estagnou nas últimas semanas, com as autoridades municipais expressando preocupações sobre a variante Delta do coronavírus, altamente contagiosa, detectada pela primeira vez na Índia e um aumento de infecções entre pessoas na faixa dos 20 e 30 anos.


"Há sinais de que o coronavírus está começando a se espalhar novamente e há um alto risco de uma recuperação", disse o governador de Osaka, Hirofumi Yoshimura, em uma reunião da força-tarefa.


Restrições, incluindo pedir aos restaurantes que parem de servir bebidas alcoólicas às 19h e fechem às 20h, devem permanecer em vigor até o final de julho, quando a maioria dos cidadãos idosos terá sido totalmente vacinada, disse ele.


Yoshimura disse em uma entrevista coletiva que planeja flexibilizar uma regra que proíbe o álcool de ser servido a grupos de mais de duas pessoas, aumentando o limite para no máximo quatro.


Em uma audiência parlamentar, o principal conselheiro do COVID-19 de Suga, Shigeru Omi, expressou preocupação de que o sistema médico poderia ser prejudicado se as infecções continuarem no ritmo atual, pedindo medidas eficazes antes das férias de verão e das Olimpíadas e Paraolimpíadas.


O secretário-chefe de gabinete, Katsunobu Kato, disse em uma coletiva de imprensa separada que o governo japonês procederá "em consulta com as autoridades locais".


Declarar outro estado de emergência em Tóquio exigiria que os organizadores dos Jogos de Verão, incluindo o governo metropolitano de Tóquio, o comitê organizador japonês e o Comitê Olímpico Internacional, estabelecessem um novo limite para o número de espectadores nos locais.


Os organizadores concordaram anteriormente em permitir até 10.000 pessoas ou 50 por cento da capacidade do local, o que for menor, desde que a situação melhorasse o suficiente para suspender o quase estado de emergência.