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Japão designa Osaka, Hyogo, Miyagi para etapas mais difíceis da COVID-19


JAPÃO - O governo japonês designou na quinta-feira as prefeituras de Osaka, Hyogo e Miyagi para medidas mais fortes contra o COVID-19 em meio a um forte ressurgimento das infecções.


As medidas, incluindo multas para restaurantes que ignoram as ordens de encurtar o horário de funcionamento, entrarão em vigor a partir de 5 de abril por um mês.


"Essas medidas são necessárias para impedir a propagação do coronavírus e evitar a necessidade de outro estado de emergência", disse o primeiro-ministro Yoshihide Suga a repórteres.


A designação veio enquanto Osaka relatava 616 novas infecções na quinta-feira, a maioria em mais de dois meses e excedendo os 475 casos de Tóquio, e faltando menos de quatro meses para a capital sediar os Jogos Olímpicos.


Os casos de coronavírus também estão aumentando em Miyagi, que registrou um recorde de 200 novas infecções na quarta-feira, e em Hyogo, que registrou uma alta de 211 em dois meses.


As três prefeituras são as primeiras a serem designadas como estando à beira de um estado de emergência sob uma lei revisada que entrou em vigor em fevereiro.


Os governadores têm autoridade para escolher as cidades e vilas sujeitas às medidas mais fortes. Yasutoshi Nishimura, ministro responsável pela resposta ao vírus, disse que espera que a cidade de Osaka e as vizinhas Kobe, Ashiya, Nishinomiya e Amagasaki no oeste do Japão, bem como Sendai no nordeste do Japão sejam nomeados.


Os restaurantes e bares deverão fechar até as 20h e poderão ser multados em até 200.000 ienes (US $ 1.800) em caso de descumprimento. A participação em grandes eventos, como shows e jogos esportivos, será limitada a 5.000.


As medidas entrarão em vigor quando o Japão iniciar seu novo ano fiscal, normalmente um período de celebrações de entrada nas escolas e negócios dando boas-vindas a novas contratações, e permanecerão até o final dos feriados da Golden Week, geralmente um dos períodos de viagem mais movimentados do ano.


Suga pediu ao público que se abstenha de passeios não essenciais ou de outras prefeituras, expressando preocupação com a rápida disseminação de variantes mais contagiosas do coronavírus. As variantes, descobertas na Grã-Bretanha, África do Sul e Brasil, já representam metade das infecções em Osaka e 70 por cento em Hyogo, disse ele.


Alguns especialistas expressaram dúvidas sobre se medidas mais fortes seriam suficientes para reduzir as infecções.


"As pessoas se tornaram completamente complacentes", disse Yoshikazu Nakamura, professor de saúde pública da Universidade Médica de Jichi. "Seria ideal se o público fosse convencido a mudar seus hábitos, mas não estou convencido de que as medidas serão eficazes."


O governo está planejando pagar até 100.000 ienes cada para pequenas e médias empresas que adotam horas de operação mais curtas sob a designação, e até 200.000 ienes para grandes empresas.


O governador de Osaka, Hirofumi Yoshimura, pediu medidas mais fortes na quarta-feira, dizendo que a prefeitura já entrou em uma quarta onda de infecções.


Na quinta-feira, ele disse que a etapa de revezamento da tocha olímpica na cidade de Osaka, marcada para 14 de abril, deve ser cancelada.


As prefeituras de Okinawa e Yamagata também estavam sob consideração para designação, mas o secretário-chefe de gabinete, Katsunobu Kato, disse que o governo vai esperar para ver se os pedidos não vinculativos dos governos das províncias para que os restaurantes fechem mais cedo podem reduzir as infecções.


Suga declarou estado de emergência em Tóquio e arredores em 7 de janeiro, mais tarde expandindo para um total de 11 prefeituras, incluindo Osaka e Hyogo. A medida foi suspensa em etapas, com a área de Tóquio encerrada no último dia 21 de março.