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Japão desiste de sediar Mundial de Clubes e final da Copa do Imperador pode ser antecipada


JAPÃO - A JFA decidiu renunciar ao seu direito de sediar a Copa do Mundo de Clubes deste ano devido às restrições da pandemia e está em discussão com a FIFA, disseram fontes próximas ao assunto na terça-feira.


O Japão estava se preparando para sediar o torneio pela primeira vez em cinco anos como parte das comemorações do centenário da Associação Japonesa de Futebol, mas o risco de infecções crescentes e a dificuldade de obter lucros devido a um provável limite de espectadores influenciaram a decisão, disseram eles.


A FIFA está indecisa sobre o anfitrião ou as datas, e o torneio para decidir o melhor clube do mundo, normalmente realizado em dezembro, pode ser adiado até algum momento após a virada do ano, disseram as fontes.


A entidade nipônica também acrescentou de que a final da Copa do Imperador, tradicionalmente marcada para o dia 1º de Janeiro, pode ser antecipada para 19 de dezembro, vago pela Copa do Mundo de Clubes.


Isso daria aos jogadores domésticos algum tempo para descansar com a seleção japonesa marcada para jogar as eliminatórias asiáticas da final da Copa do Mundo de 2022 em 27 de janeiro e 1º de fevereiro.


A decisão foi difícil para a JFA. A antecessora do torneio, Copa Toyota, colocou os campeões europeus contra os sul-americanos em uma partida única em um espetáculo anual que foi um dos destaques do calendário do futebol japonês.


Esperava-se que o torneio atual, entre campeões de clubes de seis confederações, gerasse lucro para a JFA graças ao público de mais de 60.000 pessoas nas semifinais e na final no Estádio de Yokohama.


Mas as restrições em vigor para a pandemia teriam significado um prejuízo operacional para a associação nipônica.


O lucro do JFA para o ano fiscal de 2020 caiu 5 bilhões de ienes do ano fiscal de 2019 para 15 bilhões de ienes ($ 136 milhões). Não ter espectadores nas partidas da seleção nacional forçou a federação a "mergulhar em suas economias" neste ano fiscal, sem preços mais acessíveis, de acordo com o presidente da JFA, Kozo Tashima.


Este ano, a JFA já desistiu de sediar o Congresso da FIFA e também de um amistoso contra a Inglaterra.


"A menos que forjemos um caminho para onde os eventos possam ser encenados em coexistência com o vírus, o futebol e outros esportes não serão capazes de se manter", disse um alto funcionário do JFA.