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Japão despacha Turquia e sonho pela medalha continua no Basquete


JAPÃO - O Japão buscará manter seu ímpeto nas quartas de final do basquete masculino em cadeira de rodas, após uma vitória por 67 a 55 sobre a Turquia na segunda-feira em seu último jogo da fase de grupos.


Depois de perder no início, o Japão retribuiu o favor no segundo quarto antes de finalmente se isolar da Turquia no final na Arena Ariake, em Tóquio.


O maior artilheiro do Japão, o atacante de 33 anos Hiroaki Kozai, disse que o time se recuperou de sua única derrota na fase de grupos, uma derrota por 79-61 para a Espanha, graças a uma melhor defesa.


"Foi um bom jogo liderado pela nossa defesa mesquinha. Conseguimos fazer um ajuste a partir do jogo contra a Espanha, durante o qual não conseguimos defender bem contra eles", disse Kozai, que marcou 22 pontos.


"Também conseguimos corrigir algumas falhas iniciais, como não voltar a tempo."


No caminho para o jogo, tanto a Turquia, que terminou em quarto lugar nas Paraolimpíadas do Rio de Janeiro 2016, quanto o Japão, que ficou em nono lugar, garantiram a vaga nas quartas de final na quarta-feira.


O Japão busca sua primeira medalha no basquete masculino em cadeira de rodas, após vitórias nas eliminatórias contra Colômbia, Coreia do Sul e Canadá, além da derrota para a Espanha.


De acordo com o técnico do Japão, Kazuyuki Kyoya, seu time teve uma melhora significativa no ano passado devido ao surgimento de jogadores jovens.


"O crescimento deles induziu a melhora de jogadores mais velhos, incluindo o veterano (Reo) Fujimoto e Kozai, o que acabou elevando o nível de toda a equipe", disse o treinador.


Fujimoto, de 37 anos, marcou 19 pontos na vitória, a segunda maior depois de Kozai.


"É encorajador ver bons jogadores jovens surgindo. É bom para todo o Japão. Mas, como atleta, também sinto que ainda posso competir com eles em alto nível", disse Kozai.


Entretanto, Kyoya disse que esta equipa ainda tem espaço para melhorias, especialmente no lado defensivo, antes da fase a eliminar.


A filosofia orientada para a defesa parece ser amplamente compartilhada por toda a equipe, com Kozai e o armador Renshi Chokai, 22, dizendo que seu jogo de transição rápida, habilitado por uma defesa rígida, seria crucial nas quartas de final e além.


"Gostaríamos de jogar esses (jogos eliminatórios) com base em nosso sistema fundamental - desenvolver um fluxo do jogo por meio de uma defesa firme e atacar a cesta na transição", disse Chokai, que fez oito assistências e 14 rebotes na segunda-feira para liderar o time em ambas as categorias.


O técnico acrescentou: "Para avançar ainda mais no cenário mundial, o Japão deve encontrar maneiras de defender adversários maiores em meia quadra".


"Gostaríamos de entrar na fase final melhorando essa parte", disse ele.