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Japão deve expandir emergência para mais três prefeituras


JAPÃO - O governo japonês decidiu na sexta-feira expandir o estado de emergência COVID-19 cobrindo Tóquio e outras áreas para mais três prefeituras, um movimento surpreendente que surge à medida que as infecções continuam aumentando antes da capital sediar os Jogos Olímpicos.


Hokkaido, Okayama e Hiroshima estarão sob restrições mais duras, incluindo a proibição de restaurantes que servem bebidas alcoólicas, de domingo a 31 de maio, disse o primeiro-ministro Yoshihide Suga em uma reunião da força-tarefa.


O governo inicialmente procurou colocar Okayama e Hiroshima sob quase-emergência, enquanto mantinha a de Hokkaido, mas mudou de curso a pedido de um painel de especialistas. Conforme planejado, acrescentou três prefeituras - Gunma, Ishikawa e Kumamoto - de domingo a 13 de junho.


Os especialistas expressaram preocupação com a disseminação de variantes altamente contagiosas do coronavírus e a crescente pressão sobre os hospitais, disse Yasutoshi Nishimura, o ministro responsável pela resposta ao coronavírus, em uma audiência parlamentar.


Shigeru Omi, um especialista em doenças infecciosas que chefia um subcomitê do governo sobre o coronavírus, disse que era necessário enviar uma "mensagem forte" ao expandir o estado de emergência, já que mais de um ano de restrições intermitentes causaram um entorpecimento efeito sobre o público.


A mudança abrupta pode alimentar as críticas à resposta lenta de Suga à pandemia e colocar sua liderança em dúvida antes das eleições gerais a serem realizadas no outono, bem como aprofundar as preocupações sobre a realização dos Jogos Olímpicos de Tóquio de 23 de julho a 8 de agosto.


Suga prometeu que os jogos ainda podem ser realizados com segurança, dizendo em uma coletiva de imprensa: "Vamos garantir que as medidas antivírus adequadas estejam em vigor para que os atletas e a equipe participem, para que não tenham que se preocupar."


“Ao tomar medidas minuciosas para proteger a vida e a saúde do povo japonês, acredito que é possível realizar um jogo seguro e protegido”.


Em áreas colocadas em estado de emergência, os restaurantes estão sendo instruídos a fechar até as 20h e evitar servir bebidas alcoólicas ou oferecer serviços de karaokê.


As lojas de departamentos e outras grandes instalações comerciais também estão sendo instruídas a fechar temporariamente ou fechar mais cedo, e a participação em shows e eventos esportivos foi limitada a 5.000 ou 50 por cento da capacidade do local.


Os casos de coronavírus aumentaram em todo o país nas últimas semanas, com o número diário de novas infecções chegando a 6.000 pelo quarto dia consecutivo na sexta-feira. A ilha principal de Hokkaido, no norte, registrou um recorde de 712 casos na quinta-feira.


Tem havido um número crescente de relatos de pacientes com COVID-19 morrendo em casa à medida que se torna cada vez mais difícil encontrar leitos hospitalares disponíveis. A disseminação de variantes do coronavírus e o lançamento lento da vacina agravaram a situação.


O Japão tem a pior taxa de vacinação entre os membros da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, tendo administrado pelo menos uma injeção em apenas 3% de sua população de 126 milhões.


"Será difícil melhorar a situação a menos que tomemos as medidas mais fortes possíveis", disse Satoshi Kamayachi, membro do conselho executivo da Associação Médica do Japão que faz parte do painel de especialistas.


Suga, entretanto, negou a necessidade de declarar o estado de emergência nacional, como sugeriu a Associação Nacional de Governadores, dizendo que o governo tomará medidas direcionadas em áreas específicas.


As pessoas nas ruas reagiram à decisão de expandir o estado de emergência com uma mistura de resignação por viver sob restrições mais duras e exasperação com a falta de urgência do governo, já que as infecções continuaram a aumentar durante os feriados da Golden Week até o início de maio.


"Eles estão sempre atrás da curva", observou Shigeru Ogura, um aposentado de 74 anos que estava caminhando perto do Domo da Bomba Atômica em Hiroshima.


Suga declarou estado de emergência, o terceiro desde o início da pandemia, em Tóquio, Osaka, Kyoto e Hyogo de 25 de abril a 11 de maio, acrescentando posteriormente Aichi e Fukuoka a partir de quarta-feira e estendendo-o até 31 de maio.


A quase-emergência permite que os governadores identifiquem os municípios com medidas, incluindo dizer aos restaurantes para fecharem mais cedo com uma multa de até 200.000 ienes (US $ 1.825) por descumprimento, enquanto o estado de emergência cobre prefeituras inteiras e acarreta uma multa de até 300.000 ienes.