1/3

Japão e Austrália reforçam laços de defesa em meio à crescente influência da China


TÓQUIO - Os líderes do Japão e da Austrália disseram na terça-feira que irão reforçar a cooperação bilateral de defesa, concordando em princípio com um pacto "histórico" para facilitar exercícios conjuntos enquanto os principais aliados dos EUA na Ásia procuram conter a crescente influência da China.


O primeiro-ministro Yoshihide Suga e seu homólogo australiano Scott Morrison expressaram "sérias preocupações" sobre a situação no Mar do Sul da China, águas disputadas onde Pequim está militarizando ilhas artificiais apesar dos protestos de países vizinhos, e no Mar da China Oriental, de acordo com um comunicado conjunto divulgado após seu encontro em Tóquio.


A China reivindica as ilhas Senkaku administradas pelo Japão, um grupo de ilhotas desabitadas no Mar da China Oriental que ela chama de Diaoyu, e freqüentemente envia navios da guarda costeira nas proximidades para assegurar seu controle. Os líderes "reconfirmaram sua forte oposição a qualquer tentativa coercitiva ou unilateral de mudar o status quo e, assim, aumentar as tensões na região", disse o comunicado.


Suga disse que o Japão e a Austrália são "parceiros estratégicos especiais" que compartilham valores fundamentais como a democracia e o estado de direito e que "cooperarão para realizar um Indo-Pacífico livre e aberto" em uma coletiva de imprensa com Morrison após seu encontro.


O primeiro-ministro australiano é o primeiro líder estrangeiro a visitar Tóquio desde que Suga assumiu o cargo em setembro e também foi o primeiro a conversar por telefone com o primeiro-ministro japonês.


Na coletiva de imprensa, Morrison disse que os países deram um "passo significativo" nas negociações sobre um pacto de status de forças que começou em 2014.

Chamado formalmente de Acordo de Acesso Recíproco, o pacto simplificaria os procedimentos administrativos para que as Forças de Autodefesa do Japão e os militares australianos permanecessem no país um do outro para exercícios conjuntos e missões de socorro a desastres, bem como determinaria a jurisdição legal para quaisquer crimes cometidos por tropas visitantes.


O pacto seria o primeiro para o Japão desde um acordo de 1960 com os Estados Unidos, fazendo arranjos para a hospedagem de tropas americanas sob um tratado de segurança bilateral.


Japão e Austrália têm fortalecido os laços de defesa, este mês realizando exercícios navais junto com Estados Unidos e Índia. A China criticou o grupo, conhecido coletivamente como Quad, como o início de uma aliança semelhante à da Organização do Tratado do Atlântico Norte na região com o objetivo de contê-lo.


Os líderes discutiram a situação na Coréia do Norte, incluindo o sequestro de cidadãos japoneses nas décadas de 1970 e 1980, e expressaram esperança de um envolvimento contínuo dos EUA na região sob o presidente eleito Joe Biden, de acordo com um funcionário do governo japonês.


A cooperação para enfrentar a pandemia do coronavírus, que matou mais de 1,3 milhão em todo o mundo e prejudicou a economia global e as mudanças climáticas, também estava na agenda.


Morrison chegou ao Japão na manhã de terça-feira e deve partir na manhã de quarta-feira. Ele se isolará por duas semanas após seu retorno à Austrália, que impôs restrições rígidas às viagens devido a preocupações com o COVID-19, de acordo com o Ministério das Relações Exteriores do Japão.