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Japão e chefes de defesa dos EUA afirmam que Senkakus está sob pacto de segurança


JAPÃO - O ministro da Defesa Nobuo Kishi e seu recém-nomeado homólogo americano Lloyd Austin concordaram no domingo que as Ilhas Senkaku se enquadram no tratado de segurança dos dois aliados, dando garantias ao Japão de que a posição dos EUA nas ilhotas controladas pelos japoneses e reivindicadas pelos chineses permanece intacta sob a nova administração Presidente Joe Biden.


Falando por telefone, Kishi e Austin, que prestou juramento como secretário de defesa na sexta-feira, prometeram fortalecer ainda mais a aliança Japão-Estados Unidos e salvaguardar a paz e a segurança na região Indo-Pacífico.


Ele marcou as primeiras conversações ministeriais entre Tóquio e Washington desde que Biden assumiu o cargo na última quarta-feira.


Em declarações a repórteres após as negociações, Kishi disse que os dois ministros confirmaram que o Artigo 5 do tratado de segurança se aplica às Ilhas Senkaku, o que significa que Washington defenderá Tóquio em caso de um ataque armado contra o grupo de ilhotas do Mar da China Oriental, chamado Diaoyu na China.


"Concordamos em nos opor a qualquer tentativa unilateral de mudar o status quo nos mares do Leste e do Sul da China", disse ele.


Kishi estava aludindo às repetidas incursões da China nas águas ao redor dos Senkakus na tentativa de minar o controle do Japão sobre eles, bem como a militarização de postos avançados em áreas disputadas do Mar da China Meridional, partes das quais também são reivindicadas por Brunei, Malásia, a Filipinas, Taiwan e Vietnã.


Austin "afirmou que as ilhas Senkaku são cobertas pelo Artigo V do Tratado de Segurança EUA-Japão, e que os Estados Unidos continuam se opondo a qualquer tentativa unilateral de mudar o status quo no Mar da China Oriental", disse o Pentágono em um comunicado.

Kishi disse que os comentários, que provavelmente irritarão Pequim, foram "muito encorajadores".


A garantia de Austin veio depois que o primeiro-ministro Yoshihide Suga recebeu um comentário semelhante em novembro do então presidente eleito Biden, depois que ele derrotou Donald Trump nas eleições presidenciais dos Estados Unidos.


Nas conversas, Kishi e Austin concordaram sobre o papel fundamental da aliança bilateral na região e a necessidade de cooperar com vários parceiros, inclusive fora da região, para manter e fortalecer um Indo-Pacífico livre e aberto, de acordo com a Defesa Japonesa Ministério.


"Discutimos a natureza resoluta e resiliente da Aliança EUA-Japão e os esforços conjuntos para manter um Indo-Pacífico livre e aberto", disse Austin no Twitter.


"Minha impressão é que ele parecia muito interessado na segurança da Ásia", disse Kishi, referindo-se ao novo chefe do Pentágono. "Em termos de relacionamento com o Japão, acho que ele deu grande importância à aliança Japão-Estados Unidos."


Austin pediu ao Japão que contribua mais para fornecer segurança na região do Indo-Pacífico, de acordo com o Departamento de Defesa dos Estados Unidos.


Antes de assumir o cargo, Austin disse em uma audiência do comitê do Senado que está ansioso para "renovar" as alianças dos EUA na região do Indo-Pacífico.


Chamando a China de um "ritmo" ou desafio de liderança para o Departamento de Defesa, Austin prometeu desenvolver capacidades e planos para manter uma vantagem competitiva enquanto Pequim fortalece suas forças armadas.


Nas conversas de domingo, os dois ministros também concordaram em trabalhar em direção ao objetivo de fazer a Coreia do Norte se livrar das armas de destruição em massa e mísseis balísticos de uma "maneira completa, verificável e irreversível", disse Kishi.


Eles confirmaram a determinação de seus países em impedir que a Coreia do Norte evite sanções por meios como transferências ilegais de navio para navio e remessas diretas de mercadorias proibidas pelas resoluções do Conselho de Segurança da ONU.


Kishi disse que é vital que Tóquio e Washington cheguem a uma decisão o quanto antes sobre a substituição do acordo de cinco anos de compartilhamento de custos para hospedar tropas americanas, que expira em março. Os dois lados estão atualmente em negociações.


Ele disse que o Japão levará em consideração a crescente ameaça à segurança na região, bem como as severas condições fiscais do país.