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Japão enfrenta penalidades por quebra de regras 1 ano após o primeiro caso


JAPÃO - O governo do primeiro-ministro Yoshihide Suga está preparando uma legislação para punir aqueles que se recusam a cumprir as medidas do COVID-19 ordenadas pelo governo, já que o Japão completou na sexta-feira um ano desde que o primeiro caso de infecção por coronavírus foi confirmado no país.


O Ministério da Saúde, Trabalho e Bem-Estar reuniu-se no mesmo dia para discutir uma proposta de revisão da lei de doenças infecciosas que possibilitasse a aplicação de multas ou até penas de prisão para pessoas com teste positivo para coronavírus, mas que se recusaram a internar ou cooperar com esforços de rastreamento de contato.


O Japão tem lutado com uma terceira onda de casos de COVID-19 desde novembro, relatando um registro diário nacional de mais de 7.800 casos em 8 de janeiro. O país registrou mais de 300.000 casos de infecções e mais de 4.000 mortes.


Os especialistas em saúde que participaram da reunião aprovaram amplamente o plano, mas alertaram o governo para ser cauteloso na aplicação de punições, com alguns expressando dúvidas sobre sua eficácia na redução de infecções. A ideia também tem enfrentado preocupações de que possa infringir demais as liberdades pessoais.


Atsuko Tanaka, um funcionário do Bureau de Bem-Estar Social e Saúde Pública do governo metropolitano de Tóquio, disse que decidir quem deve ser penalizado pode realmente aumentar a carga de trabalho dos profissionais de saúde e pediu que essas preocupações sejam levadas em consideração.


De acordo com a revisão proposta, que o governo Suga apresentou aos partidos governantes e de oposição antes de apresentá-la na sessão regular da Dieta a partir da próxima semana, aqueles que se recusassem a ser hospitalizados enfrentariam uma multa máxima de 1 milhão de ienes ($ 9.600) ou uma pena de prisão de Até um ano.


As pessoas que se recusarem a responder ou dar informações falsas às autoridades de saúde que buscam rastrear as rotas de infecção podem receber uma multa máxima de 500.000 ienes ou pena de prisão de até seis meses.


Na sexta-feira, o Japão confirmou mais de 7.100 novos casos de infecções, em comparação com cerca de 6.600 no dia anterior, e ultrapassou 7.000 casos pela primeira vez desde 9 de janeiro.


Um estado de emergência, sob o qual as pessoas são instadas a evitar sair de casa desnecessariamente e os restaurantes são solicitados a encurtar o horário de funcionamento, entrou em vigor na área metropolitana de Tóquio na semana passada e foi expandido para outras prefeituras nesta semana.


As prefeituras que não estão em estado de emergência, que atualmente cobrem 11 das 47 prefeituras do país, também continuaram seus esforços para conter o recente aumento de infecções.


A prefeitura de Ibaraki, a nordeste de Tóquio, declarou na sexta-feira seu próprio estado de emergência, que entrará em vigor entre segunda-feira e 7 de fevereiro, e solicitou que as pessoas se abstivessem de passeios não essenciais.


O governo da província de Hiroshima, no oeste do Japão, disse na sexta-feira que está considerando a realização de testes gratuitos para coronavírus em até 800 mil pessoas, no que seria a maior campanha desse tipo no país.


No mesmo dia, Tóquio, que registrou o maior número de infecções desde o início da pandemia, registrou 2.001 novos casos, elevando o total acumulado para 82.069.


Os leitos hospitalares para pacientes com COVID-19 estão enchendo rapidamente, em parte porque muitas instituições médicas relutam em admitir pacientes infectados por medo de expor suas instalações ao vírus.


De acordo com a revisão proposta, a redação que diz que o governo e os governadores das províncias podem "solicitar" que os hospitais liberem mais leitos sejam alterados para dizer que eles podem "recomendar" tal mudança, com a capacidade de nomear aqueles que não cooperarem.


O principal porta-voz do governo, o secretário-chefe de gabinete Katsunobu Kato, disse em uma entrevista coletiva na sexta-feira que é "uma questão de curso" que tais medidas emergenciais sejam discutidas antes de se tornarem necessárias.


O governo Suga também está de olho em uma revisão da lei de medidas especiais sobre o coronavírus que permitiria ao governo multar as empresas que não cumprirem seus pedidos de redução do horário de funcionamento ou fechamento temporário.


O governo planeja sujeitar essas empresas em prefeituras sob estado de emergência a uma multa de até 500.000 ienes, enquanto aqueles em lugares onde "medidas preventivas" estão sendo implementadas enfrentariam uma multa máxima de 300.000 ienes, de acordo com fontes próximas ao importam.


Os legisladores da oposição expressaram preocupação de que punir empresas em prefeituras onde o estado de emergência ainda não foi declarado possa ser um passo longe demais.


"É uma espécie de zona cinzenta. Existem questões relativas às liberdades pessoais", disse Yuichiro Tamaki, chefe do Partido Democrático para o Povo, na quinta-feira.