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Japão envia tropas para obter navios de transporte em meio à ascensão da China


JAPÃO - A Força de Autodefesa Terrestre do Japão será equipada com três navios de transporte em 2024 para suas unidades estacionadas em ilhas remotas do sudoeste, como parte dos esforços para lidar com o aumento militar da China, disseram fontes do governo no sábado.


Será a primeira provisão dessas embarcações para o GSDF, que vem atualizando suas capacidades de resposta para lidar com novos desafios de segurança, como a expansão marítima da China em torno das Ilhas Nansei, uma cadeia que se estende ao sudoeste em direção a Taiwan.


Com as três embarcações a serem construídas e implantadas, o Japão pretende fornecer de forma estável munição, combustível e alimentos para as tropas nas ilhas remotas, de acordo com as fontes.


Uma das embarcações será de médio porte e cerca de 2.000 toneladas, em comparação com o Osumi, da Força de Autodefesa Marítima, de 8.900 toneladas, disseram, acrescentando que as demais terão um deslocamento de cerca de 400 toneladas.


O Ministério da Defesa pretende garantir um orçamento fiscal de 2022 para a construção dos três navios. Na sexta-feira, ele disse aos legisladores do partido no poder sobre o pedido orçamentário planejado.


A decisão vem no momento em que a China continua enviando navios para as águas territoriais do Japão perto das ilhas Senkaku. As ilhas desabitadas, também reivindicadas pela China que as chama de Diaoyu, há tempos são fonte de tensão entre os dois países.


Uma lei chinesa que permite explicitamente que sua guarda costeira use armas contra navios estrangeiros que ela vê como entrando ilegalmente em suas águas também entrou em vigor no início deste mês, levantando preocupações sobre contingências.


Sob tais circunstâncias, as fontes disseram que o governo japonês também está considerando usar os três navios para transportar membros da Brigada de Implantação Rápida Anfíbia do GSDF, uma unidade semelhante à Marinha dos EUA criada em 2018 para ser responsável pela defesa e retomada de ilhas remotas no caso de invasão.


Japão e Estados Unidos confirmaram que os Senkakus estão sob o escopo de seu tratado de segurança de décadas, o que significa que Washington defenderá os interesses de Tóquio no caso de um ataque armado contra o grupo de pequenas ilhas no Mar da China Oriental.


O compromisso foi recentemente reconfirmado pelo governo do presidente dos EUA, Joe Biden. No entanto, o Japão acredita que, para proteger as ilhotas, precisará aumentar suas próprias capacidades de defesa.


"Como não podemos confiar apenas nos Estados Unidos, é necessário ter nossa própria determinação para defender (as ilhotas)", disse um alto funcionário do Ministério da Defesa.


O fornecimento dos navios para o GSDF também se encaixa na estratégia dos EUA de operar unidades ágeis no que a China chama de "a primeira cadeia de ilhas", que se estende do arquipélago japonês através de Taiwan, Filipinas e Bornéu.


Em outubro do ano passado, as forças japonesas e americanas conduziram um exercício conjunto em uma ilha desabitada na prefeitura de Kagoshima, supondo que os Senkakus foram atacados.


"Precisamos melhorar nossas capacidades de autodefesa para que nosso controle sobre os (Senkakus) não seja prejudicado" pela China, disse um funcionário do Ministério da Defesa.


Após a implantação dos três navios, o ministério planeja aumentar o número para impulsionar as capacidades de defesa do país em torno das Ilhas Nansei.


O Japão vê a introdução de novos navios de transporte como uma questão urgente, visto que é difícil para os grandes do MSDF entrar em pequenos portos em ilhas remotas.


Para a implantação, o GSDF planeja criar uma nova unidade de transporte marítimo em 2024, disseram as fontes. Espera-se que trabalhe em estreita colaboração com outras unidades GSDF que operam nas ilhas remotas desde 2016, incluindo aquelas encarregadas de mísseis superfície-navio e monitoramento costeiro.