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Japão estenderá programa de subsídio de viagens até junho


TÓQUIO - O governo japonês deve estender até por volta de junho do próximo ano sua campanha de subsídios para viagens domésticas com o objetivo de impulsionar a economia em meio à nova pandemia de coronavírus, disseram fontes familiarizadas com o assunto.


A campanha "Go To Travel" continuará além da data de término original no final de janeiro, já que o governo vê a necessidade de continuar apoiando a indústria do turismo e as economias regionais, apesar do recente número recorde de infecções e pacientes com sintomas graves, disseram as fontes.


O primeiro-ministro Yoshihide Suga, um forte defensor da campanha, disse que o governo estenderá o programa "com base na situação da infecção e na demanda por viagens", quando ele participou de uma reunião sobre turismo.


A prorrogação será estipulada no pacote de estímulo econômico adicional do governo, que deve ser aprovado no início de dezembro.


O programa, que foi lançado no final de julho, cobre efetivamente cerca de metade das despesas dos viajantes domésticos.


Recentemente, no entanto, viagens a Sapporo no norte do Japão e Osaka no oeste foram excluídas e os residentes das duas cidades foram convidados a evitar o uso da campanha em meio a um recente ressurgimento de casos de coronavírus em todo o país.


Enfrentando um ressurgimento do coronavírus, a Prefeitura de Osaka decidiu aumentar seu nível de alerta de vírus original de "amarelo" para "vermelho", significando "emergência" e o primeiro desde que o sistema foi implementado em maio, quando pediu aos residentes que evitassem passeios não essenciais de 4 a 15 de dezembro.


"Eu gostaria de anunciar oficialmente o estado de emergência para as instalações médicas", disse o governador de Osaka, Hirofumi Yoshimura, a repórteres, mostrando como o sistema médico estava à beira do colapso.


As empresas, que haviam sido solicitadas a encurtar o horário de funcionamento e fechar até o dia 11 de dezembro até as 21h, estenderão o prazo do pedido até o dia 15. Eles receberão quatro dias extras de financiamento do governo, totalizando 580.000 ienes ($ 5.580).


O governo e a governadora de Tóquio, Yuriko Koike, também estão pedindo às pessoas com 65 anos ou mais e àqueles com problemas de saúde subjacentes que evitem viagens de ida ou volta para a capital usando o esquema.


O ministro do Turismo, Kazuyoshi Akaba, disse na quinta-feira que as pessoas com maior risco de sintomas graves podem cancelar suas reservas para viagens subsidiadas sem pagar taxas de cancelamento se o fizerem até 13 de dezembro.


As viagens de visitantes que chegam a Tóquio e de residentes que deixarem a capital até 17 de dezembro estão qualificados para isenção de taxas de cancelamento, segundo o Ministério de Terras, Infraestrutura, Transporte e Turismo.


As empresas do setor de turismo serão compensadas pelo estado em 35% das despesas de viagem, com um limite máximo de 14.000 ienes por pessoa, por noite. Tóquio, a cidade mais atingida entre as 47 prefeituras do Japão, relatou 533 novos casos de infecções na quinta-feira, com o número diário chegando a 500 pelo segundo dia consecutivo. O número acumulado de infecções na capital é de 42.344.


O Japão viu um total de mais de 2.500 novas infecções na quarta-feira, elevando a contagem nacional para mais de 156.000, enquanto os casos graves em todo o país alcançaram um recorde de 497. O governo metropolitano de Tóquio elevou seu alerta de vírus para os quatro níveis mais altos no mês passado, solicitando que restaurantes e outros estabelecimentos que servem bebidas alcoólicas fechem às 22h.


O Partido Liberal Democrata, no poder, e seu parceiro de coalizão júnior, Komeito, pediram que o esquema fosse estendido até o final dos feriados da Golden Week no início de maio.

Como há preocupações de que o término da campanha logo após o feriado possa causar uma queda na demanda por viagens, o governo está considerando manter o esquema até por volta de junho, mas reduzindo gradualmente as taxas de desconto.


Sob o esquema de 1,35 trilhão de ienes, um desconto de 35% é concedido para despesas com hotéis e pacotes turísticos, enquanto um desconto adicional de 15% é oferecido na forma de cupons para compras e jantares em destinos turísticos.


O desconto geral é limitado a 20.000 ienes por pessoa por noite e 10.000 ienes para uma viagem de um dia. Em 15 de novembro, um desconto total de 250,9 bilhões de ienes foi fornecido para 52,6 milhões de pernoites durante a campanha, que inicialmente excluiu viagens de e para Tóquio devido ao alto número de casos de coronavírus. A capital foi adicionada ao programa em 1º de outubro.


A Agência de Turismo do Japão disse que cupons para uso em destinos de viagem no valor de 57,1 bilhões de ienes foram distribuídos na terça-feira desde que se tornaram disponíveis em 1º de outubro.