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Japão vai liberar centenas de milhares de toneladas de óleo de reserva petrolífera


JAPÃO - O Japão vai liberar centenas de milhares de toneladas de petróleo bruto de suas reservas de emergência, disse o ministro da indústria Koichi Hagiuda na quarta-feira, enquanto o país busca enfrentar o aumento dos preços em conjunto com os EUA e outros grandes consumidores de energia.


Hagiuda disse a repórteres que o momento do lançamento ainda está "sob consideração", acrescentando: "Estaremos em sintonia com os Estados Unidos e outras nações envolvidas".


"A estabilidade dos preços do petróleo é importante para a recuperação econômica", disse o ministro durante sua visita à cidade de Kumamoto, no sudoeste do Japão.


O Ministério da Economia, Comércio e Indústria disse que vai liberar o óleo rapidamente assim que os preparativos para a licitação e outras condições forem concluídos.


No início do dia, o primeiro-ministro Fumio Kishida anunciou a medida naquela que será a primeira vez que o Japão utilizará reservas estatais para baixar os preços.


"O Japão decidiu agir em conjunto com os Estados Unidos e vender uma parte dos estoques estatais de uma maneira que não viole a lei de estocagem de petróleo", que limita a liberação para fins como resposta a desastres e turbulência política no exterior, disse Kishida.


Para não violar a lei, Tóquio planeja liberar reservas que excedam sua meta de armazenar petróleo suficiente para 160 dias de consumo.


O anúncio do Japão foi feito depois que a Casa Branca disse na terça-feira que os Estados Unidos liberarão 50 milhões de barris de petróleo das reservas de emergência em coordenação com outros países, incluindo China e Índia.


A medida foi revelada como um aumento nos preços da gasolina, e outros produtos de combustível atingiram famílias e empresas que já lutavam com o impacto da pandemia depois que a Organização dos Países Exportadores de Petróleo e seus aliados, conhecidos como OPEP Plus, repetidamente ignoraram os apelos por mais petróleo .


Apesar da decisão dos países, os preços do petróleo subiram em Tóquio em meio a dúvidas sobre a eficácia da medida, já que a quantidade de petróleo que eles vão liberar vale apenas alguns dias de consumo, além de especulações de que poderia levar a OPEP Plus a limitar a produção quando eles realizam uma reunião ministerial no próximo mês.


Na Tokyo Commodity Exchange na quarta-feira, os futuros do petróleo bruto do Oriente Médio se recuperaram acentuadamente, com seu benchmark saltando brevemente 3.280 ienes ($ 28,5) por tonelada para 55.240 ienes, seu nível mais alto em cerca de duas semanas.


As decisões anteriores do Japão de explorar as reservas foram para resolver as questões de abastecimento após desastres naturais e turbulência política no exterior. Até agora, o país implementou liberações cinco vezes, incluindo após a Guerra do Golfo no início dos anos 1990 e o grande terremoto e tsunami no nordeste do Japão em março de 2011.


Embora o governo japonês tenha hesitado em explorar seus estoques, pois isso poderia esgotar as reservas disponíveis para desastres naturais, um alto funcionário do ministério da indústria disse anteriormente que "não era uma opção" recusar o pedido dos EUA.


O Japão, que depende de países produtores de petróleo no Oriente Médio para cerca de 90% de seu consumo, começou a manter reservas de petróleo bruto na década de 1970.


O Japão tem três tipos diferentes de estoques de petróleo - estatais, reservas mantidas por empresas e aquelas armazenadas internamente com países produtores de petróleo.


Como membro da Agência Internacional de Energia, o governo japonês é obrigado a manter reservas de petróleo iguais a 90 dias de importações líquidas no ano anterior, enquanto a quantidade de estoques de emergência privados deve ser superior a 70 dias de seu consumo de petróleo no anterior ano, de acordo com a lei japonesa.


Ao final de setembro, o Japão possuía reservas para 242 dias de consumo doméstico, sendo 145 dias do Estado e 90 dias do setor privado, sendo o restante armazenado junto a países produtores de petróleo, de acordo com os últimos dados do governo divulgados este mês.