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Norman Mineta, personalidade da política nipo-americana, morre aos 90 anos nos EUA


EUA - Norman Mineta, que foi o primeiro asiático-americano a servir como secretário do Gabinete dos EUA e que na infância havia sido preso durante a Segunda Guerra Mundial por sua ascendência japonesa, morreu na terça-feira em sua casa em Maryland, disse seu ex-assessor. Ele tinha 90 anos.


Durante seus mais de 20 anos como membro da Câmara dos Representantes dos EUA, Mineta trabalhou para enfrentar a injustiça histórica do país de ter forçado cerca de 120 mil nipo-americanos a serem trancafiados em campos de concentração em tempo de guerra.


Nascida em San Jose, Califórnia, para pais imigrantes japoneses, Mineta estava entre os muitos indivíduos que foram rotulados de "alienígenas inimigos" e forçados a deixar suas casas após o ataque do Japão a Pearl Harbor em 1941, que atraiu os Estados Unidos para a guerra.


Mineta e sua família foram enviados para o campo de Heart Mountain no estado ocidental de Wyoming. Depois da guerra, os Minetas voltaram para San Jose.


Mineta foi um trailblazer asiático-americano, tornando-se o primeiro empossado como prefeito de San Jose em 1971 e o primeiro nomeado como membro do Gabinete quando ele se tornou secretário de comércio, servindo entre 2000 e 2001.


Também foi secretário de transportes entre 2001 e 2006. Na sequência dos ataques terroristas de 11 de setembro , ele se opôs ao perfil racial em relação às verificações de segurança das companhias aéreas quando se falava em proibir pessoas do Oriente Médio e os muçulmanos de voarem.


Mineta recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade, o maior prêmio civil dos Estados Unidos, em 2006, e o Grande Cordão da Ordem do Sol Nascente do governo japonês em 2007, a maior honra a ser dada a cidadãos estrangeiros.


A causa da morte de Mineta foi uma doença cardíaca, de acordo com seu ex-chefe de gabinete John Flaherty.


"Meu pai faleceu pacificamente na terça-feira à tarde em sua casa cercado por sua família", disse David Mineta em um comunicado fornecido por Flaherty, informou a CNN.


Em fevereiro deste ano, os EUA marcaram 80 anos desde a assinatura de uma ordem presidencial que levou ao encarceramento dos japoneses americanos.


Norman Mineta contribuiu para a aprovação da Lei das Liberdades Civis de 1988, que forneceu reparações monetárias aos sobreviventes dos campos de internação e um pedido oficial de desculpas à comunidade nipo-americana.


O embaixador dos EUA no Japão, Rahm Emanuel, que também serviu como membro da Câmara, disse estar triste ao saber da morte de "um dos melhores funcionários públicos desta ou de qualquer geração".


"A profunda autoridade moral de Norm cresceu a partir de suas experiências sendo internado com sua família e outros japoneses americanos durante a Segunda Guerra Mundial", disse o enviado de 62 anos em um comunicado, lembrando seu tempo trabalhando juntos.


"Como primeiro funcionário do Gabinete Japonês-Americano, ele era um incansável defensor da igualdade e da dignidade e um feroz oponente de intolerância e preconceito", disse Emanuel, acrescentando: "Ele fará muita falta".